'Gewassen stapelen is toch niet raar?'

Print
'Gewassen stapelen is toch niet raar?'

Op de Vertical Farming conferentie op de Brightlands Campus Greenport Venlo, liet bedrijf Urban Ponics zien hoe je kunt verbouwen zonder grond en water Foto: Brightlands

Sla die niet meer op uitgestrekte akkers groeit maar in kantoorgebouwen middenin de stad. Op de Brightlands Campus Greenport Venlo hadden wetenschappers het afgelopen week over landbouw in de stad. Want op dezelfde manier verder gaat niet meer, vinden ze. Vertical farming lost veel problemen van traditionele landbouw op, is de insteek. Maar er is ook kritiek.

‘Hoeveel lege kantoorruimte is er die we simpelweg niet benutten? Stel dat gewassen verbouwen binnen kan. Niet op enorm uitgestrekte akkers, maar op stadse kantoorvloeren in lagen boven elkaar. De oogst hangt niet meer af van het weer en verbouwen kunnen we ook zonder grond.’
De Oostenrijkse architect Daniel Podmirseg verhaalt aan de hand van, schat hij, zo’n 170 slides – ‘daar schrok de organisatie hier ook nogal van’, gniffelend – over oplossingen voor de beperkingen van traditionele landbouw. Maar eigenlijk komt het hierop neer: er zijn te veel mensen voor de hoeveelheid beschikbare landbouwgrond. En Podmirseg ziet de oplossing. Waarom halen we niet meer uit wat de stad ons biedt, vraag de architect zich af. ‘Als we onze gewassen daar verbouwen, zijn we ook niet meer zo afhankelijk van import en lange af en aan-routes van platteland naar de stad. Des te belangrijker nu meer mensen in de stad gaan wonen en bevolkingsgroei toeneemt.’ Volgens de Verenigde Naties woont meer dan de helft van de wereldbevolking in stedelijke gebieden. ‘Met vertical farming benutten we wat de stad niet benut en gebruiken we minder landbouwgrond. Chemische bestrijdingsmiddelen zijn niet nodig. En ook heeft lang niet elk gewas evenveel zonlicht nodig.’ Veel soorten kunnen het volgens de architect ook af met LED-licht, bijvoorbeeld sla. De gewassen groeien in een gecontroleerde omgeving en zijn dan, volgens Podmirseg, altijd vers.



Gek
Op de conferentie in Villa Flora staan stands van bedrijven met alternatieven voor traditionele landbouw. Zo heeft Light4Food LED-lampen die met lichtprogramma’s zorgen dat gewassen optimaal kunnen groeien. UrbanPonics verkoopt systemen waarin planten helemaal vrij hangen en geen grond nodig hebben om te groeien. Een dunne mist puft kleine witte rookwolkjes uit een paal met kleine balkonnetjes waar planten in hangen. In de witte wolkjes zit kunstmest bestaande uit zeezout en mineralen en voedt de gewassen.
‘Kijk,’ – zegt Podmirseg terwijl-ie naar een van zijn slides wijst op een foto van parkeertorens – ‘voor auto’s vinden we dat ‘stapelen’ in gebouwen heel normaal, maar voor gewassen vinden we het maar raar. Gek, toch?’

Gedwongen
Herman van Bekkem, campagnevoerder bij Greenpeace, spreekt na de Oostenrijkse architect: ‘Het probleem is dat de biodiversiteit afneemt. Intensiever landbouwgebruik is slecht voor de biodiversiteit. De landbouw in Nederland gebruikt veel pesticiden. Hierdoor zijn er minder bijen en ook insecten. Dat betekent dus minder vogels. Landbouwgrond neemt onderhand even snel af als dat de zeespiegel stijgt.’ Maar boeren zijn volgens Van Bekkem gedwongen tot intensivering. ‘Kijk naar de melkveehouderij. Wat betaal je nou nog voor een liter melk? Als je als boer nog wat wilt verdienen, móet je wel meer produceren. Doe je dat niet, dan moet je andere dingen bedenken. Dan word je een boerderijcamping, bijvoorbeeld. Of je gaat failliet.’

Oplossing
De campagnevoerder ziet potentie in vertical farming, maar is bang dat het de koers niet verandert. De grote producenten van pesticiden zijn, vertelt Van Bekkem, vaak nauw betrokken bij de ontwikkeling van nieuwe landbouwtechnologieën. ‘Ik hoop dat we niet op dezelfde weg verdergaan. We moeten veel meer stilstaan bij wat de landbouw ons kan brengen – een bloeiend platteland – en bij de economische zekerheid van boeren. Is vertical farming wel de oplossing? Dat hangt af van de vraag: is vertical farming business as usual of lost het echt problemen op?’


Lees hier over 3D food printing, de andere conferentie op 28 juni. De twee conferenties maken deel uit van het tweedaagse Agri-Food Event op de Brightlands Campus Greenport Venlo

Dit verhaal is onderdeel van een een innovatief en multimediaal project. De redactie van De Limburger onderzoekt de maatschappelijke en economische betekenis van Brightlands. Dit project is mede mogelijk gemaakt door een financiële bijdrage van Brightlands, zonder dat deze partij invloed heeft gehad op de inhoud van de verhalen.
Lees meer op de site van Brightlands