‘Blockchain is het digitale touwtje uit de brievenbus’

Print
‘Blockchain is het digitale touwtje uit de brievenbus’

Oprichter van organisatie DutchChain Rutger van Zuidam vangt de microfoon die deelnemers aan de blockchain-conferentie in een discussie naar elkaar overgooien in het Forum op de Brightlands Smart Services Campus in Heerlen Foto: Annemiek Mommers

Wat blockchain precies is, is misschien niet eens zo belangrijk. Maar wat het dóet des te meer. Op een conferentie van de Dutch Blockchain Hackathon op de Brightlands Smart Services Campus in Heerlen afgelopen woensdag geloven de 180 aanwezigen dat de wereld er beter door wordt. Of nee, ze wéten het. ‘Blockchain is het digitale touwtje uit de brievenbus. Alleen kun je nu checken wie er aan het touwtje mag trekken.’

‘Is deze kokosnoot fair trade? Deze appel biologisch? Is dit diploma wel echt? Is deze arts wel écht gekwalificeerd voor deze behandeling?  Dat écht kunnen checken en elkaar kunnen vertrouwen; dát is wat blockchain doet.’ Ondernemer en oprichter Rutger van Zuidam van organisatie DutchChain dat het programma Dutch Blockchain Hackathon organiseert, benadrukt waar blockchain over gaat: vertrouwen. De positie van de derde partij, zoals een bank bij een transactie, verandert erdoor. De bank is met de technologie niet meer nodig als ‘tussenpersoon’; want door blockchain kan iedereen elkaar controleren. Het is een technologie die informatie opslaat op een netwerk van pc’s. De informatie is verspreid in plaats van centraal bijgehouden. De informatie is van niemand, maar iedereen kan meehelpen met het beheer ervan en is cryptografisch versleuteld.

Checken
Wat de positie van banken, maar ook die van organisaties en instellingen, dan wél wordt is nog gissen. ‘We weten dat het huidige ‘besturingssysteem’ toe is aan een upgrade, maar toch blijven we nog steeds met hetzelfde doorsukkelen. We moeten van MS-DOS naar een systeem dat past bij deze tijd.’ Met meer samenwerking en meer privacy, want die gaan – als je gegevens goed versleutelt – met blockchain volgens Van Zuidam hand in hand. Je beheert op één plek je persoonsgegevens, waar alleen jij bij kan: jíj beheert de sleutels. Jij bepaalt of je die geeft aan organisaties, bijvoorbeeld een webwinkel of een verzekeraar. En als je het zat bent, trek je de sleutel weer in. De modellen zoals we nu kennen gaan omkeren, denkt Van Zuidam. ‘Ik geloof dat als burgers de controle hebben, ze beter met hun gegevens omgaan. Met elkaar kunnen we het systeem veiliger inrichten.’
Van Zuidam haalt Bitcoin aan, de digitale valuta waar de blockchain-technologie achter zit. ‘Niemand anders kan bij jouw bitcoins. Het staat niet bij een bank, maar bij jou. Het is ook echt jóuw geld.’ Van Zuidam denkt dat ook basisscholen, om vroeg te beginnen, het belang van privacy nog meer mogen benadrukken: je hoeft niet zomaar alle gegevens met derden te delen. ‘Blockchain gaat niet om het perfecte systeem. Het gaat om een systeem dat beter is dan nu. Het is gewoon makkelijker om gegevens bij personen neer te leggen in plaats van bij verschillende organisaties die vaak niet goed met elkaar praten. Iedereen die zich bezighoudt met blockchain ziet een betere samenleving voor zich. Blockchain is het digitale touwtje uit de brievenbus. Alleen kun je nu checken wie er aan het touwtje mag trekken.’

Zoekend
Op de conferentie op de Heerlense Smart Services Campus, voluit The Next Level Conference, kijken de aanwezigen terug op de Dutch Blockchain Hackathon, vierhonderd deelnemers, die DutchChain organiseerde. Ook kijken ze vooruit, bijvoorbeeld naar het evenement dat de organisatie 28 september in de Ridderzaal organiseert. Maar nog het meest delen de aanwezigen – van overheid, bedrijven, start-ups en ook blockchainliefhebbers – bij de conferentie hun verhalen over wat de technologie hen brengt. Ook helpen ze elkaar, omdat vooral de start-ups zoeken naar experts die kunnen bijspringen in vakgebieden waar ze zelf niet genoeg vanaf weten.
Wim Aben, die een milieuadviesbureau heeft en deelneemt aan de conferentie, heeft het volste vertrouwen in de technologie. ‘Omdat blockchain van niemand is. Of van iedereen; maar net hoe je het bekijkt. De mogelijkheden zijn oneindig, maar de toepassing lijkt me nog beperkt. Iedereen hier op de conferentie is zoekende.'



Vertrouwen
Ron Dijkstra is medeoprichter van LoyalGarden en lijkt helemaal niet zo zoekend. Het bedrijf biedt met een applicatie een portemonnee met een verzameling loyalty-programma’s – een manier van klantenbinding en beloning door commerciële partijen – zoals Air Miles en bijvoorbeeld punten die je spaart bij een supermarkt of drogist. ‘Het probleem is dat die programma’s vaak niet genoeg gebruikt worden’, vertelt Dijkstra, ‘en het is vaak moeilijk de punten te verzilveren. Wij bieden al die programma’s op één plek en je kunt de programma’s met elkaar inwisselen.’ Het bedrijf wil merken overhalen eraan mee te doen, zodat klanten sneller hun punten gebruiken. Dijkstra vertrouwt op blockchain-technologie voor die portemonnee omdat het met het gedistribueerde systeem en de versleuteling niet te hacken zou zijn, en punten zo niet afgepakt kunnen worden. ‘Ik denk dat er veel bureaucratie is en dat nodeloos veel kosten worden gemaakt door overal tussenpersonen in te zetten. Alles rondom vertrouwen draait rondom centrale organisaties: overheden beheren identiteit, banken beheren ons geld, documenten verifiëren gebeurt door notarissen. Organiseren kan met blockchain sneller, makkelijker en directer. Dat vind ik fantastisch.’

Veranderen
Kaushik Khakhar is oprichter van Toblockchain en richt zich bijvoorbeeld op de 400 duizend mensen, volgens het softwarebedrijf, die zelf groene energie opwekken. Met zonnepanelen bijvoorbeeld. Khakhar wil het makkelijker maken voor de burger om eigenaar te zijn van de energie die hij opwekt en het vervolgens te delen met anderen. Hij vindt het belangrijk bezig te zijn met blockchain, omdat software volgens hem steeds vaker op die technologie gebouwd wordt. ‘Blockchain verlaagt de kosten van het implementeren van vertrouwen in de maatschappij. Nu nemen overheden en instellingen dat op zich. Met blockchain automatiseren we dat vertrouwen. Energiemaatschappijen worden met zijn idee over delen niet buitenspel gezet, maar de energiemarkt wordt volgens hem wel meer gedecentraliseerd. Vroeger was tv-kijken eenrichtingsverkeer, vergelijkt Khakhar, en nu hebben we YouTube en Skypen we. ‘Vroeger kon alleen een studio content maken. Nu kunnen we dat zelf. Dingen veranderen.’ Maar helemaal zelf je gegevens beheren; kan iedereen die verantwoordelijkheid wel aan? Khakhar: 'Twintig jaar geleden vroeger we ons af: stel dat iedereen de complexiteit van software op, zeg, NASA-niveau in handen zou hebben. Kunnen we dat wel aan?
Kijk nu maar eens naar je smartphone.’

Dit verhaal is onderdeel van een een innovatief en multimediaal project. De redactie van De Limburger onderzoekt de maatschappelijke en economische betekenis van Brightlands. Dit project is mede mogelijk gemaakt door een financiële bijdrage van Brightlands, zonder dat deze partij invloed heeft gehad op de inhoud van de verhalen.
Lees meer op de site van Brightlands