Verstappen in Japan vanaf tweede startrij ondanks vijfde tijd

Print
Verstappen in Japan vanaf tweede startrij ondanks vijfde tijd

Foto: EPA/Franck Robichon

Een week na zijn zege in Maleisië start Max Verstappen zondag vanaf plaats vier in de Japanse GP. De Limburger kwalificeerde zich op Suzuka als vijfde, maar profiteert optimaal van een gridstraf voor Valtteri Bottas.

Natuurlijk staat Lewis Hamilton morgen weer vooraan als de lichten doven op het circuit van Suzuka. De Brit, de laatste weken 'on fire' tekende in Japan voor zijn vierde pole-position in de laatste vijf races en zijn eerste in zijn carrière op Suzuka. 

Mercedes
Mercedes bleek sowieso weer in optima forma, want ook Valtteri Bottas bleef de Ferrari's voor, met plaats twee, op 0,3 seconde van zijn teamgenoot. Vlak achter Bottas verzekerde Sebastian Vettel zich in zijn Ferrari van plaats drie, maar vanwege een gridstraf voor Bottas, die vijf plaatsen achteruit moet op de startgrid (P7) vanwege een versnellingsbakwissel, rijdt de Duitser gewoon als tweede weg. 

Verstappen
Ook het Red Bull-duo Max Verstappen en Daniel Ricciardo profiteert morgen optimaal van de straf voor Bottas. Opvallend was in Japan wel dat Ricciardo zijn Nederlandse teamgenoot voor het eerst sinds de GP van Oostenrijk weer eens te snel af was in de kwalificatie, al was het nipt. De Australiër hield 26 duizendsten van een seconde over op Verstappen. Pas voor de vijfde keer dit seizoen bleek Ricciardo de dag voor een race sneller dan Verstappen, die zich al elf keer als beste Red Bull-coureur kwalificeerde dit seizoen. 

Warm en zonnig
Onder droge omstandigheden werd er gekwalificeerd in Suzuka, waar de trainingen van vrijdag nog grotendeels letterlijk en figuurlijk in het water vielen. Voor zondag tijdens de race wordt warm en zonnig weer voorspeld, wat in het voordeel zou kunnen zijn van Red Bull, de laatste twee races prima op dreef in warm Singapore en Maleisië.

De Grand Prix van Japan is zondagmorgen vanaf 7:00 uur te volgen via een liveblog op onze website.