Knokken voor het Kremlin

Print
Knokken voor het Kremlin

Afbeelding: ANP

Stomdronken Britse hooligans waren de afgelopen dagen veelal geen partij voor Russische supporters. Zijn zij gewone hooligans of door het Kremlin gestuurde knokploegen?

Russische hooligans naar het EK in Frankrijk gezonden door het Kremlin? Sommigen geloven erin. Waar of niet, het Russische voetbal kent een lange geschiedenis van supportersgeweld. Direct na de rellen tussen Engelse en Russische hooligans waren de Kremlingetrouwe media in Rusland snel in hun oordeel: de ‘onzen’ werden aangevallen door horden dronken eilandbewoners en dus moesten ze wel terugvechten. Ook de voorzitter van de Russische supportersorganisatie Aleksandr Sjprygin dacht er zo over: „We zijn gewoon geprovoceerd”, luidde ongeveer zijn commentaar op de sensatiezender NTV. 

Het is een voor de Russische staatszenders inmiddels een bijna exemplarische werkwijze: Russen lijken ergens schuldig aan, maar de media draaien de zaak direct om. Zo ging het met het dopingschandaal, zo gaat met Oekraïne en de bombardementen op Syrië. 

De Russische minister Vitali Moetko van Sport - geconfronteerd met een mogelijke UEFA-straf voor het Russische team vanwege de rellende supporters - toonde zich al weinig realistischer. Hij legde de schuld van de rellen bij de beveiliging in de Franse stadions, die volgens hem te zwak is. 

De Russische media en politiek gaan daarmee volstrekt voorbij aan het feit dat voetbalgeweld ook in Rusland al decennialang bestaat. Een Moskouse zakenman en verstokte Dinamo-fan vertelt dat er in de Sovjettijd treinen met supporters richting Kiev gingen. „Die kwamen gestript aan. Soms zelfs volledig uitgebrand”, vertelt de man. Na het uiteenvallen van de Sovjet- Unie werd het er niet veel beter op. Het neonazisme greep in het ideologisch vacuüm getrokken Rusland sterk om zich heen en bleek al gauw een magneet voor de fan-scharen van clubs als Spartak Moskou en CSKA.

En dus wapperen er openlijk vlaggen met hakenkruizen en gutst het racisme wekelijks van de tribunes. Zwarte voetballers zijn in Rusland vaak het mikpunt van spot. CSKA moest van de UEFA in 2013 een Champions League-wedstrijd zonder publiek spelen, omdat de fans ‘apengeluiden’ hadden gemaakt tegen de Ivoriaanse Manchester Cityaanvoerder Yaya Touré.

In Marseille doet zich evenwel een nieuw verschijnsel voor. Op een filmpje dat een Russische journalist op internet plaatste, is te zien hoe tijdens de door rellen overspoelde oude haven van Marseille ineens een groepje van enkele tientallen Russen opduikt, gekleed in identieke zwarte T-shirts. Ze blijven geformeerd bij elkaar, lijken redelijk georganiseerd en hanteren karateachtige vechttechnieken. 

Volgens ooggetuigen zouden de mannen plotseling ten tonele zijn verschenen en hebben ingehakt op de Engelse fans. Al voor het EK in Frankrijk hadden verschillende Russische fanclubs zich provocerend uitgelaten tegen Engelse hooligans, erop uit om te matten. Maar dit lijken werkelijk goed voorbereide vechtjassen.

Op internet gonsde het gisteren van de speculatie: dit waren knokploegen die door het Kremlin waren gestuurd om in Europa rotzooi te trappen en het door vluchtelingenstromen toch al zo geplaagde continent (verder) te destabiliseren.

De Britse krant The Independent heeft het zelfs over Russische commando’ s, maar die krant is in het bezit van de Rus Aleksandr Lebedev. Deze oud-KGB’er heeft zich min of meer ontpopt tot opposant van de Russische president Vladimir Poetin en er dus alle belang bij de Russische autoriteiten zwart te maken in de kolommen van zijn dagblad. Dat ze gestuurd zijn, lijkt niet logisch. Want waarom zou je ze zo herkenbaar in ‘uniform’ de straat opsturen? Maar de jongens in het zwart lijken wel de vrucht van een Russische samenleving die de afgelopen twee jaar onder invloed van de gebeurtenissen in Oekraïne en de spanningen daarover met het Westen in hoog tempo is gemilitariseerd.

Veel Russen nemen het heft in eigen hand om tegenstanders van het regime een lesje te leren en het Kremlin hoeft alleen maar instemmend te knikken. Want chaos in Europa is per definitie goed voor Rusland, zo wordt daar gedacht.

Overigens liggen er misschien nog veldslagen met fan-scharen van andere landen in het verschiet. 
Polen en Oekraïne leven op voet van oorlog met Rusland en beide landen nemen deel aan het EK. 
 

Je las zojuist een gratis artikel


Niet alle artikelen zijn gratis, want zogeheten Plus-artikelen zijn alleen te lezen door abonnees. Zonder abonnees kunnen we namelijk geen betrouwbare regionale journalistiek maken. Je leest al onze artikelen vanaf €4,50 per maand.

Bekijk de aanbieding →