Piqué helpt Spanje langs Tsjechië

Spanje heeft maandag in zijn eerste wedstrijd op het EK voetbal in Frankrijk er lang voor moeten knokken, maar in de 87e minuut slaagde Gerard Piqué er toch nog in zijn ploeg met een rake kopbal langs Tsjechië te helpen.
Print

Daarmee voorkwam de verdediger van FC Barcelona dat de titelverdediger weer met een valse start aan een groot toernooi moest beginnen.

In 2008 begon Spanje het EK nog met winst op Rusland. Daarna volgden in de openingsduels een nederlaag tegen Zwitserland (WK 2010), een gelijkspel tegen Italië (EK 2012) en verlies tegen Oranje (WK 2014). Overigens leidde alleen die laatste zeperd (5-1) een vroege aftocht in. Door de 1-0-zege deelt Spanje de koppositie in groep D met Kroatië, dat zondag met 1-0 won van Turkije.

Álvaro Morata, spits van Juventus maar mogelijk op weg naar de Premier League, kreeg voor rust de beste kansen. Na ruim een kwartier schoot hij op aangeven van David Silva tegen doelman Petr Cech. Een kwartier later ging zijn inzet net langs het doel. De Tsjechen kwamen maar mondjesmaat in de buurt van David De Gea. Tomas Necid (ex-PEC Zwolle) zag een schotje gestopt worden door de doelman, die de voorkeur kreeg boven Iker Casillas.

Spanje werd meteen na rust bijna een handje geholpen door verdediger Roman Hubnik die het eigen doel op een haar miste. Nadat Hubnik aan de andere kant De Gea aan het werk had gezet besloot Del Bosque Morata in te ruilen voor Aritz Aduriz, de 35-jarige spits van Athletic Bilbao. De Spanjaarden bleven aandringen, maar het grootste gevaar ontstond aan de andere kant waar Cesc Fabregas een inzet van Necid van de lijn haalde.

Pas drie minuten voor tijd kon Piqué de verdiende treffer maken, de aangever was Andrés Iniesta. De Gea moest in blessuretijd nog redden bij een schot van Vladimir Darida.