Raadsels blijven na mysterieuze dood pasgetrouwd stel

Print
Tien dagen na hun bruiloft eindigt het sprookje van Jeroen Venema (31) en Michou de Graaf (28). Ze overlijden ver van huis op uiterst mysterieuze wijze.

Een stralende foto op een wit strand vol palmbomen. Dit is het paradijs, lijkt Michou de Graaf afgelopen zaterdag nog te willen zeggen aan wie het maar wil horen. Met een zongebruind gezicht lacht ze haar vrienden op Facebook tegemoet. Ze moet de foto hebben gedeeld als ze net terug is van een excursie naar het ‘bountyeiland’ Saona. Hier zijn de stranden nog witter en is het water nog blauwer dan in hun eigen luxe resort in Punta Cana. 



Maar van nagenieten van alle pracht en praal in dit deel van het Caribisch gebied komt het nauwelijks. Vrijwel direct na terugkomst in hun resort in Punta Cana gaat het helemaal niet goed met Michou. Wat ze precies heeft, is niet duidelijk. De klachten doen denken aan een voedselvergiftiging, zal reisorganisatie Tui er later over zeggen. Ze bezoekt eerst nog de hotelarts, maar haar situatie gaat zo rap achteruit dat ze met spoed moet worden opgenomen in een privé-kliniek in La Romana. Nog diezelfde avond overlijdt ze. Bizar genoeg overkomt haar kersverse echtgenoot Jeroen Venema kort daarna precies hetzelfde. Ook hij moet met spoed worden opgenomen en ook hij komt te overlijden. 

Een huwelijksreis die de ‘grande finale’ had moeten worden van een fantastische bruiloft eindigt zo tien dagen later in een mysterieus drama. Wat is hier in hemelsnaam gebeurd? vragen familie, vrienden en collega’s van het Voorburgse stel zich vertwijfeld af. Hebben ze inderdaad iets verkeerds gegeten? En zo ja, wat dan? Eigenaar Hans Richel van het Haagse restaurant De Tapperij is werkelijk met stomheid geslagen als hij een dag na het drama wordt gebeld met het tragische nieuws. Jeroen Venema werkt sinds acht jaar bij hem in de zaak als sous-chef. „Dit is werkelijk waar ongelooflijk hard en niet te bevatten”, zegt hij. Hij herinnert zich precies hoe hij ze uitzwaaide na hun bruiloft. Geniet ervan, zei hij nog. En dan krijg je na tien dagen zo’n bericht. „Hij was niet alleen mijn plaatsvervanger, maar ook mijn linker- en rechterhand. Ik ga een geweldig persoon missen. Dit doet pijn en waarschijnlijk moet het ergste nog komen”, zegt eigenaar Hans Richel. 

Ook op het kinderdagverblijf Curious Kids in Den Haag komt het nieuws binnen als een mokerslag. Michou werkt hier sinds vorig jaar als peuterleidster. „Dit is heel, heel triest”, laat een medewerkster weten. Bijna het voltallige team was op 1 juni aanwezig toen Michou ‘ja’ zei tegen de liefde van haar leven, Jeroen Venema. „Een mooie avond en een prachtig bruidspaar!”, laten ze na afloop aan hen weten. 



Kort na de bruiloft vertrekken ze naar Punta Cana in de Dominicaanse Republiek waar ze even kunnen bijkomen van alle feestelijkheden. Ontroerd zijn ze bij het zien van de eerste trouwfoto’s. ‘Daar zitten we dan op de Dominicaanse. Zonnebril op en een cocktail in onze hand. In onze andere hand onze telefoon met de voorproefjes waar we al dagen naar uitkeken’, sturen ze op 9 juni in een bericht naar hun trouwfotograaf Tamara Steijger. ‘Onder onze zonnebril glijdt een traan naar beneden! Wow! Zijn wij dat!! Wat een gave foto’s.’ Steijger maakt met het kersverse bruidspaar een reportage bij landgoed Clingendael en feest met ze tot diep in de nacht. „Ze waren zulke bijzondere mensen. Hij een rustige jongen, zij iets drukker. De liefde spatte er vanaf.” Petra Kok, woordvoerder van Tui-Kras, noemt de ontwikkelingen ‘bizar en afschuwelijk’. Of het stel een voedselvergiftiging opliep, is nog onduidelijk. „We hebben navraag gedaan in het hotel en bij deelnemers aan de excursie, maar niemand had verder klachten.” De lichamen zijn inmiddels overgebracht naar een forensisch lab in Santo Domingo, waar autopsie zal worden verricht. De lokale autoriteiten zijn een onderzoek begonnen. De familie van Michou en Jeroen zijn inmiddels naar de Dominicaanse Republiek en verblijven in hetzelfde hotel. 
 

Je las zojuist een gratis artikel


Niet alle artikelen zijn gratis, want zogeheten Plus-artikelen zijn alleen te lezen door abonnees. Zonder abonnees kunnen we namelijk geen betrouwbare regionale journalistiek maken. Je leest al onze artikelen vanaf €4,50 per maand.

Bekijk de aanbieding →