Casino Venlo: na tien jaar zoeken eindelijk nieuwe plek

Print
Casino Venlo: na tien jaar zoeken eindelijk nieuwe plek

Afbeelding: ANP

Venkoelen - Het duurde langer dan gepland, maar na tien jaar zoeken krijgt het Holland Casino in Venlo dan eindelijk een nieuwe plek.

Maandag werd bekend dat het nieuwe casino in 2018 de deuren opent, daar ging echter veel gesteggel aan vooraf.

Opening
Dat begint eigenlijk al voor de vestiging. In eerste instantie lijkt het Holland Casino te landen op de Maasboulevard. Uitbreidingsplannen van Theater de Maaspoort gooien echter roet in het eten en uiteindelijk strijkt het casino neer langs de A67. Het Venlose casino opent de deuren op 8 maart 2006. 400.000 bezoekers per jaar is dan het doel.

1,3 miljoen
Dat het casino maar tot 2015 op de huidige locatie mag blijven, is dan al duidelijk. Een langer verblijf staat het bestemmingsplan niet toe. Dat is echter een zorg van later, want het casino begint meteen met een knaller. Ruim een jaar na de opening is het casino landelijk nieuws. Twee weekjes nadat Holland Casino de Mega Millions Jackpot introduceert valt de prijs in Venlo. 1,3 miljoen euro neemt een stel mee naar huis.

Bezoekers
Toch begint de toekomstvraag al snel te spelen. Eind 2006 is er uitsluitsel, maar een onderzoek later blijkt een verplaatsing naar het zogeheten Blok van Gendt onhaalbaar. Het casino zelf heeft het ook moeilijk. De doelstelling van 400.000 bezoekers wordt maar niet gehaald. In 2007 - het eerste volle jaar - weten 'maar' 371.000 mensen hun weg naar het Venlose gokpaleis te vinden (twee jaar later zijn dat er 367.000 en in 2014 kwamen er 353.000 gokkers naar Venlo).

Tegen die tijd begint ook het Kazernekwartier steeds nadrukkelijker in beeld te komen als toekomststige locatie. Jarenlang blijft dat ook de beoogde plek voor het nieuwe casino. Holland Casino wil er zelfs een nieuw casinoconcept introduceren, maar ziet daar uiteindelijk toch van af.

Verhuizing
Ondertussen blijven de zich te vestigen partijen steggelen en nadat de plannen voor het VVV-stadion definitief sneuvelen, haakt ook Holland Casino af. Eventjes is er zelfs sprake van een verhuizing naar Roermond, maar op dat moment grijpt Venlo in. Er wordt alles aan gedaan om het casino in Venlo te houden, laat het gemeentebestuur weten. „We moeten wel, anders gaat het Holland Casino naar Roermond”, aldus burgemeester Antoin Scholten weten. 

Groeien
Het zoeken naar een nieuwe plek levert uiteindelijk de nieuwe plek aan de Floralaan op. Daar komt een nieuw casino. 20 procent groter (nu 8000 vierkante meter) en het aantal bezoekers moet doorgroeien van 350.000 naar een half miljoen. Het einde van een lange geschiedenis, beseft ook CEO Erwin van Lambaart. ,,We zijn erg dankbaar voor het geduld dat de gemeente Venlo heeft gehad om te komen tot de beste oplossing."

Lees ook: Nieuw Holland Casino Venlo opent in 2018 de deuren

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen