Nederlandse man langste ter wereld

Print

Afbeelding: Ermindo Armino

De Nederlandse man is de langste ter wereld en de Nederlandse vrouw de op één na langste. Dat is mooi, maar aan dat record hebben de Limburgers niets bijgedragen. De langste mensen op aarde zijn Friezen en Groningers. Die steken een paar centimeter boven de Limburgers uit. Al zijn er uitzonderingen.

Nederlanders steken al jaren met kop en schouders boven andere mannen uit. Het grootschaligste onderzoek naar lengte ooit, van het Imperial College uit Londen, bevestigde dat gisteren nog eens. 

In een eeuw tijd is de Nederlandse man ruim 13 centimeter gegroeid, van 169 centimeter in 1914 naar bijna 183 centimeter twee jaar geleden. Nederlandse vrouwen groeiden met 14 centimeter tot 169 centimeter, waarmee ze alleen de Letse dames boven zich moeten dulden: die zijn één centimeter langer. 

Genen
Voor de Nederlandse groeispurt worden diverse oorzaken geopperd. Zo is de lengte deels erfelijk bepaald. De mensen in dit deel van de wereld zijn gezegend met ‘lange genen’. Nederlandse vrouwen hebben een voorkeur voor een lange man als vader van hun kinderen, weet Gert Stulp van de Rijksuniversiteit Groningen. Daardoor krijgen lange mannen in dit land gemiddeld iets meer kinderen en geven ze hun lange genen dus vaker en beter door. 

Maar ook de leefomstandigheden in Nederland tellen zwaar mee. De gezondheidszorg, sanitaire voorzieningen en voeding zijn een stuk beter dan in veel andere landen. Nederlanders drinken bijvoorbeeld veel melk en eten veel eiwitrijk voedsel. 

Reuzen
Maar dat verklaart niet waarom er ook binnen Nederland nog grote verschillen zijn. Dat de gemiddelde Nederlandse man bijna 1 meter 83 meet, hebben we namelijk vooral te danken aan de Friezen en de Groningers. In het noorden wonen de echte reuzen, terwijl de Brabanders en Limburgers het gemiddelde flink drukken. Een doorsnee Limburgse man is 2 cm kleiner dan een Fries en een vrouw uit deze provincie is 2,4 cm kleiner dan een Friezin. Stulp denkt dat de economische omstandigheden - zoals armoede en werkloosheid - een deel van het verschil verklaren. Met name Zuid-Limburg is na de mijnsluitingen door een diep dal gegaan. Anderzijds is de economie in Groningen en Friesland ook niet bepaald florissant, dus overtuigend is die theorie niet. 

Wellicht belangrijker is het verschil in voeding en gezondheid. Terwijl de Friezen en Groningers veel in de frisse buitenlucht op het platteland vertoeven, hebben de Limburgers die behoefte minder. Van alle Nederlanders voelt de (Zuid-)Limburger zich het ongezondst. Limburgers en Brabanders zijn ook zware drinkers, vette eters en slechte bewegers. Doorslaggevend voor het lengteverschil zijn wellicht de genen. De nazaten van het stoere zeevaardersvolk der Friezen hebben wat dat betreft een voorsprong ten opzichte van de Saksen en Bourgondiërs, waar veel zuiderlingen van afstammen, aldus Stulp. 



Belgen
In het Britse onderzoek volgen na de Nederlandse mannen de Belgen, Esten, Letten en Denen die 1 centimeter kleiner zijn. Europese landen domineren sowieso de ranglijst. Alleen Australië komt als niet-Europees land voor in de top 25. De VS doen het helemaal ‘slecht’. Ze zijn in honderd jaar slechts zes centimeter gegroeid en staan nu op plaats 37. 

Mensen groeien daar meer in de breedte dan in de lengte. Zuid- Koreaanse vrouwen en Iraanse mannen zijn de afgelopen eeuw het hardst gegroeid. De eerste groep werd 20,2 centimeter groter en de Iraniërs groeiden met 16,5 centimeter. Een vergelijkbare trend is nu zichtbaar in China en Thailand, waar de welvaart grote sprongen heeft gemaakt. 

Reageren? peter.bruijns@mgl.nl