Eindelijk bellen aan de kust

Een zogenaamde smartcell van telecomaanbieder Vodafone op het strand van Biggekerke.

Een zogenaamde smartcell van telecomaanbieder Vodafone op het strand van Biggekerke.© ANP

Bellen via smallcells. Met deze nieuwe innovatieve techniek wil Vodafone het mobiele bereik op de Nederlandse stranden flink verbeteren. Zeeland heeft deze week de primeur.

David Bremmer

Het is al jarenlang een grote ergernis van veel badgasten. Met name in gebieden met hoge kustweringen, zoals in Zeeland. Door de soms wel 50 meter hoge duinen bereikt het signaal van mobiele masten de stranden niet. Het gevolg: minimaal of geen bereik rond zee, waardoor zelfs alarmnummer 112 onbereikbaar blijkt.

Op het Zeeuwse Walcheren schakelen mobiele telefoons bovendien regelmatig over op het Belgische net, met extra roamingskosten tot gevolg. Het signaal van Vlaamse masten wordt immers niet door hoge objecten onderbroken en kan zo ongestoord de op 30 tot 40 kilometer afstand liggende Zeeuwse stranden bereiken.

Nu is er dus een oplossing: samen met onder meer VolkerWessels en Huawei heeft Vodafone afgelopen maanden 30 kilometer aan stranden op Walcheren en Noord-Beveland op de moderne tijd aangesloten. „We hebben dat gedaan door op 29 locaties 100 small-cells te installeren, vaak op of naast strandpaviljoens’’, zegt Eben Albertyn, technische baas van Vodafone Nederland.

Small-cells zijn lichte mini-zendmasten die nauwelijks opvallen en ook in beschermd natuurgebied mogen staan. In steden zitten ze bijvoorbeeld vaak in bushokjes. „Niemand staat te springen om een hoge mast van tientallen meters midden in de duinen, maar small-cells bieden uitkomst.”

De gekozen methode is innovatief. Vanaf enkele netwerkmasten die wel net over de duinen komen, wordt het mobiele signaal naar zes verzamelpunten op het strand gestraald. Vervolgens worden de radiogolven via de small-cells van strandtent naar strandtent doorgestraald.

De provincie Zeeland, die vorig jaar onderzoek deed naar het beroerde bereik en bij providers aan de bel trok, is zeer content. „In deze tijd wil vrijwel iedereen mobiel bereikbaar zijn. Maar voor ons was nog belangrijker dat altijd 112 gebeld kan worden’’, zegt gedeputeerde Jo-Annes de Bat.

Helaas hebben abonnees van KPN, Tele2 en T-Mobile voorlopig pech. „Zij hebben hun verantwoordelijkheid nog niet genomen.” Voor veel strandgasten blijft de bereikbaarheid dus te wensen over laten op sommige stranden, hoewel ze in Zeeland nu ook 112 kunnen bellen. Vodafone beklemtoont dat er ruimte is voor andere providers op hun zendinstallaties. In moeilijke gebieden werken de telecombedrijven steeds vaker samen. Vodafone hoopt dat het niet alleen bij Zeeland blijft.

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee