Eindelijk antwoorden over Q4

© iStock

Een opschoonoperatie van een drugswijk die uitgroeide tot een politiek probleemdossier. Het is het verhaal van het Venlose wijkproject Q4. Na maanden van onderzoek presenteren de onderzoekers van Ernst & Young woensdagavond achter gesloten deuren hun bevindingen aan de raad.

Harry Lucker en Bram van der Heijden

Het wordt een belangrijk moment voor Venlo, komt er eindelijk duidelijkheid over 15 jaar Q4? Dat het dossier gevoelig is, mag duidelijk zijn. Het gaat over het ambtelijk apparaat, waarbij het opvallend is dat enkele hoofdrolspelers zoals de projectleider Q4 al tijdens het onderzoek zijn ‘vertrokken’. Het gaat over de politiek. Er zijn maar weinig partijen in de gemeenteraad die geen bestuurlijke verantwoordelijkheid voor Q4 dragen of droegen. Het is belangrijk voor de relatie met de provincie. Niet alleen trok de provincie in het verleden royaal de portemonnee in de vorm van subsidies, van het provinciebestuur wordt ook verwacht dat het blijft investeren in de ontwikkeling van het gebied. En het gaat over de geloofwaardigheid van de stad. Wat dat betreft is het niet zozeer de vraag waar de onderzoekers mee komen, maar veel meer hoe de Venlose politiek er dit keer mee omgaat. Het verhaal van Q42000: Schoonmaakoperatie van de drugswijkDe Venlose wijk Q4 kent een bijzondere geschiedenis. In 2000 is het een gebied met veel belwinkels, growshops en met lange rijen (voornamelijk Duitse) auto’s voor de gedoogde coffeeshops. Op de stoepen staan de straatdealers die een graantje mee willen pikken. In Q4 wordt gehandeld in softdrugs in de coffeeshops, op straat en vanuit tientallen illegale verkooppunten in panden. In plaats van ‘goedemorgen’ of ‘goedemiddag’, worden de mensen hier op straat begroet met zinnen als Brauchen Sie drogen? De oorspronkelijke bewoners zijn dan al grotendeels weggetrokken. Die konden de verloedering van hun wijk, die pal tegen het winkelhart van Venlo ligt, niet meer aanzien. Uiteindelijk hakt de gemeente in 2001 de knoop door. Het project- Hektor moet uitkomst bieden voor de drugsproblematiek.Een revolutionaire schoonmaakoperatie. De gedoogde coffeeshops verhuizen naar de Duitse grens en panden die te maken hebben met drugshandel worden opgekocht. Daarnaast koopt Venlo ook ondernemers uit zodat het met een groot deel van de panden in de wijk in bezit een nieuwe start kan maken. De politici ruiken kansen. Met Q4 kan de komende jaren stevig gescoord worden. Menig gevecht wordt er dan ook gevoerd aan de onderhandelingstafel voor de coalitieonderhandelingen in 2006, waar aanvankelijk het CDA meepraat om deel te nemen aan de coalitie onder leiding van de PvdA. Maar de christendemocraten weigeren het project-Q4 aan de beoogde GroenLinks-wethouder Peter Frey af te staan. Op de laatste avond van de onderhandelingen, de champagne stond al klaar, barst de bom als de PvdA vasthoudt aan Frey als de man voor Q4. Exit CDA. Korte tijd later schuift de VVD aan, en wordt in sneltreinvaart een coalitie gesmeed. Peter Frey wint. Hij krijgt ‘zijn’ Q4. Maar in de jaren die volgen begint de parel in de kroon van de Venlose politiek langzaam te verbleken. Uiteindelijk zal die de status krijgen van ‘probleemdossier’. Wat moet Q4 eigenlijk worden?Het grote probleem van Q4 is dat niemand echt een idee heeft hoe de toekomst er heel concreet uit moet komen te zien. Tijdelijke verhuur aan kunstenaars is voor even de oplossing. Net als het geven van cultuursubsidies zodat er in de wijk zaken van de grond komen die niets met drugs te maken hebben en dus voor goede publiciteit zorgen. Met de woningstichting wordt gesproken over de bouw van een bijzondere stadswijk. De Venlose politiek droomt hardop van een cultuurwijk, een Venloos Quatier Latin. Gemeente en provincie zetten daarnaast in op het aantrekken van creatieve ondernemers door Koekoek BV. Pas in 2010 komt er duidelijkheid wanneer Venlo de definitieve en minder ambitieuze plannen voor Q4 presenteert, het gebied moet een bijzondere stadswijk worden. Een echte woonwijk. De afgelopen jaren is er driftig gebouwd in Q4, maar een groot deel van de woningbouwplannen is door gebrek aan belangstelling en geld in de ijskast gezet. De provincie investeert in twee keer 2,5 miljoen euro, onder meer voor de bouw van het poppodium Grenswerk aan de rand van de wijk en een bedrijfsverzamelgebouw voor creatieve ondernemers. Dat laatste plan gaat niet door, maar de eerste ruim 9 ton van de provincie zijn op. Venlo vraagt met terugwerkende kracht of de rest van het geld voor de bouw van Grenswerk gebruikt mag worden. Het provinciebestuur denkt daar al ruim een jaar over na. Ondertussen is het weer onrustig geworden.Waar gaat het mis?2012: Herrie in de keuken na afstudeerscriptie MBO'erDe Venlose politiek schreeuwt in 2012 moord en brand wanneer er een afstudeerscriptie ligt over het cultuurbeleid in de wijk Q4. In die scriptie van Peter Janssen, die afstudeert op de mbo-opleiding sociaal- juridisch medewerker, staan twee opmerkelijke zaken.

  1. Bij de toekenning van het contract aan Koekoek BV, dat in opdracht van gemeente en provincie creatieve ondernemers naar Q4 moest halen, de geldende aanbestedingsregels niet gevolgd.
  2. Het is onduidelijk wat er precies met de toegekende subsidie (886.000 euro) is gebeurd. Saillant detail: de twee (oud) cultuurwethouders Jo van der Velden en Peter Frey herinneren zich niet meer wiens college nu precies verantwoordelijk was voor het gunnen van de opdracht aan Koekoek BV.

Er moet opheldering komen, vinden coalitiepartijen VVD, CDA en PvdA om na een halfjaar toe te geven dat de door de gemeente verstrekte uitleg nauwelijks helderheid geeft. Toch vindt de VVD dat het dossier gesloten kan worden. CDA en PvdA geven aan ‘er nog werk van te maken’, maar doen dat niet. Opvallend is dat er vanuit de Venlose politiek wel nog moeite wordt gedaan om de scriptie door de opleiding opnieuw te laten beoordelen. Wie precies dat verzoek doet weigert de school te vertellen, maar het is Jo van der Velden die scribent Peter Janssen de les leest, zo blijkt uit e-mailverkeer in het bezit van deze krant. ‘Voor een mbo-scriptie is het behoorlijk. Voor een wetenschappelijke scriptie is er te weinig samenhang c.q. onderbouwing. Dus voel je niet ondergewaardeerd maar je bent nog geen prof’, schrijft Van der Velden.

‘Voor een mbo-scriptie is het behoorlijk. Voor een wetenschappelijke scriptie is er te weinig samenhang c.q. onderbouwing. Dus voel je niet ondergewaardeerd maar je bent nog geen prof’

Ophef over de handel in pandenVier jaar na de ophef over subsidies is er nu onrust over de handel in panden. Wanneer de gemeente in 2015 besluit tot de verkoop van een aantal gemeentelijke panden in Q4, blijken er achter de schermen al vijf panden van de hand te zijn gedaan. In beperkte kring was blijkbaar al bekend dat er panden in de verkoop zouden worden gezet. Achteraf zegt de gemeente: we hadden een goed gevoel bij de koper. De vastgoeddeals blijven vragen oproepen. Het wringt dat er in de verkochte panden soms al voor de officiële verkoop wordt verbouwd. Bovendien is niet altijd duidelijk of er aan de officiële opknapverplichting is voldaan. En als klap op de vuurpijl blijkt ook nog eens dat VVD-raadslid Martin Camp een van personen is geweest die nog voor de openbare vastgoedverkoop al met een compagnon bezig was een van de panden aan te kopen. Burgers stellen vragen en ook steeds meer raadsleden zetten vraagtekens bij de gang van zaken. Is het raadslid Camp bevoordeeld? Hoe kan het dat hij, nog voordat hij het pand Bolwaterstraat 31 samen met zijn compagnon Fons Vercauteren in bezit heeft, al huurpenningen mag vragen? Zelf is hij zich van geen kwaad bewust. „Alles is juridisch correct verlopen.”Reageren? bram.vanderheijden@delimburger.nlharry.lucker@delimburger.nl

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee