'Tv-debat Clinton-Trump bepaalt toekomst van onze vrije wereld'

© AP

“Dit tv-debat tussen Hillary Clinton en Donald Trump bepaalt de toekomst van onze vrije wereld”, schrijft de Britse krant The Independent in niet mis te verstane woorden. Voor wie het nog niet begrepen heeft: er staat vannacht, tijdens de eerste clash tussen de twee presidentskandidaten, heel veel op het spel.

HBVL/The Independent

Hoe verloopt het debat praktisch?Vanavond om 21 uur Amerikaanse tijd (drie uur 's nachts onze tijd) zullen Hillary Clinton en Donald Trump 90 minuten lang de degens kruisen in de Hofstra-universiteit in New York. De moderator zal tijdens het debat de twee kandidaten een hele reeks vragen voorschotelen over drie thema’s: de richting die de VS moet uitgaan, de welvaart én de veiligheid van het land. Vooral dat laatste thema zal wellicht vuurwerk opleveren. Elk onderdeel wordt in twee keer vijftien minuten behandeld. De debatleider opent elk onderdeel met een vraag, waarna elke kandidaat twee minuten krijgt om te antwoorden. Vervolgens mogen Trump en Clinton, voor de eerste keer in de aanloop naar de verkiezingen, met elkaar in debat gaan.

Wie leidt het debat?Het eerste debat tussen Clinton en Trump zal geleid worden door NBC-nieuwsanker Lester Holt. In de VS wordt er al dagenlang hevig gespeculeerd over de aanpak van Holt. Van Trump is immers bekend dat hij tijdens het debatteren niet om een leugentje verlegen zit. Gaat Holt die leugens proberen te weerleggen en zich als factchecker profileren of zal hij dit overlaten aan Clinton. Wellicht zal het dit laatste worden. Janet Brown, directeur van de commissie die de debatten leidt, zei zondag dat ze het geen goed idee vindt als de moderator een soort Encyclopedia Brittanica wordt. Met andere woorden: Clinton zal Trumps aanvallen zelf moeten pareren.

Hoe hebben Clinton en Trump zich klaargestoomd?Clinton en Trump hebben zich minutieus voorbereid op hun eerste, echte confrontatie in de strijd voor het presidentschap. Volgens CNN heeft Clinton zich dagenlang samen met haar adviseurs teruggetrokken in haar huis in New York om zich klaar te stomen voor het debat. The New York Times vernam dat Clinton daarbij gebruik maakt van een sparringpartner die in de huid kruipt van Trump. Op die manier zou Clinton moeten kunnen weerstaan aan al het spervuur uit de mond van haar tegenkandidaat. De adviseurs van Clinton en Trump bestuurden de afgelopen weken ook uitgebreid alle optredens van de twee presidentskandidaten tijdens de voorverkiezingen.

Best bekeken tv-uitzending ooit?Het ziet er naar uit dat de eerste clash tussen Clinton en Trump de best bekeken tv-uitzending ooit in de VS zal worden. Waarnemers vermoeden dat het live debat door zo’n 100 miljoen kijkers zal gevolgd worden. Dat zou een absoluut record zijn. Het best bekeken televisiedebat ooit in de VS tussen twee presidentskandidaten was dat tussen Jimmy Carter en Ronald Reagan in 1980 dat 80,6 miljoen Amerikanen aan hun televisietoestel kluisterde. Het debat tussen president Obama en zijn tegenkandidaat Mitt Romney in 2012 had 70 miljoen kijkers.

Wat staat er op het spel?Volgens Amerikawatchers staat er tijdens het debat al bijzonder veel op het spel. Elke misstap kan fataal zijn en kan de race naar het Witte Huis in een definitieve plooi leggen. De Britse krant The Independent schreef op haar website dat het debat wel eens “de toekomst van de vrije wereld zou kunnen bepalen.” De krant doelt daarmee op de macht die een Amerikaanse president heeft om het nucleaire arsenaal van het land - de VS beschikt over maar liefst 4.571 atoombommen - te gebruiken. “Trump is niet iemand die ooit nucleaire codes moet krijgen”, zei Clinton hierover onlangs nog. “Het is niet moeilijk om voor te stellen dat Donald Trump ons in een oorlog stort omdat iemand onder zijn erg dunne huid komt.”

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee