Chronisch zieke Q-koortspatiënt: "Mijn leven is verwoest"

© ANP

Ron Grooten verzweeg in 2009 wekenlang dat zijn geitenboerderij door Q-koorts was getroffen. Het nieuws van tv-programma ‘Zembla’ riep woensdag veel boze reacties op.

Serge Sekhuis

Boy Gräper (28) uit Heerlen werkte in maart 2009 al enkele jaren als geitenmelker op het bedrijf van Grooten in Ransdaal. „Ik heb een aangeboren leverafwijking en Q-koorts is daar niet echt bevorderlijk voor. Op een dag, volgens mij was het zelfs nog voor 4 maart, zei Grooten: ‘Misschien moet je je eens laten testen, we hebben Q-koorts op het bedrijf’. Uit een bloedtest bleek dat ik inderdaad besmet was. Ik werd ziek. Een paar maanden kon ik niet werken. Ik had een tijdelijk contract bij Nuje Caris. Toen ik terugkwam, zei Grooten: ‘Je contract wordt niet verlengd’. Maar ik ben verdorie hier ziek geworden, zei ik. ‘Dat kan je net zo goed elders hebben opgelopen’, antwoordde hij. Toen was ik er klaar mee en ben ik meteen gestopt.”Gräper vindt het prima dat het nieuws dat zijn oud-werkgever de Q-koorts-uitbraak weken verzweeg uit angst voor reputatieschade nu alsnog naar buiten komt. „Hij had meteen zijn verantwoordelijkheid moeten nemen. ‘We zijn opnieuw begonnen’, zegt hij, ‘en ik hoop dat mensen ons dat gunnen’. Dat is wel erg makkelijk. Anderzijds, hij is niet de enige die dingen heeft verzwegen. Neem de GGD Zuid-Limburg. Toen ik daar was, zei ik: ‘Dit moeten jullie breed bekendmaken’. ‘Dat mogen we niet’, was het antwoord. De privacy van die boer was belangrijker dan de gezondheid van alle mensen in de buurt die, hadden ze het geweten toen, ongetwijfeld niet meer langs dat bedrijf waren gefietst.”„In diezelfde periode hadden we als kinderfeestje voor onze dochter Flo een uitstapje geboekt naar de boerderij van Grooten”, vertelt Carmen Menten uit Meerssen. „ Weken van tevoren had ik het al vastgelegd. Natuurlijk had Grooten dat moeten afzeggen zodra hij wist van die Q-koorts-uitbraak. Maar dat heeft hij niet gedaan. Hij leidde ons rond door zijn grote stal. Geen woord heb ik erover gehoord. De pas geboren geitjes lagen dood in de stal. ‘Dat gebeurt wel vaker’, was de reactie. De kinderen mochten de jonge lammetjes de fles geven. Bij sommige dieren zat het moederbloed nog op hun vacht, waarschijnlijk vol Q-koortsbacteriën. Mijn man en ik zijn allebei ziek geworden. Ik heb een jaar lang rondgelopen met ernstige vermoeidheidsklachten. Intussen gaat het beter, maar mijn bloedwaardes zijn nog altijd te hoog.”Van de acht kinderen die mee zijn gegaan, is niemand ziek geworden. „Wat een geluk dacht ik toen ik in de krant het verhaal las over de ouders van Joep van der Linden, die zijn schooluitstapje naar Ransdaal niet heeft overleefd. Vreselijk, hetzelfde had mij ook kunnen gebeuren. Die boer is ons toch wat schuldig, vind ik. Een vergoeding voor alles wat zoveel mensen die ziek zijn geworden, hebben moeten doorstaan.”Marc Loop uit Voerendaal werd in mei 2009 ziek. Hij heeft QVS, de chronische vorm van Q-koorts. De 52-jarige belastingambtenaar, ooit een fanatiek Vierdaagsewandelaar, is altijd moe. Sinds april zit hij thuis. „Het ging niet meer. Na twee uur werken, moest ik de rest van de dag bijkomen. Mijn leven is verwoest. Als je dan leest dat die boer het wist, maar zweeg om zijn eigen hachje te redden: dat maakt me heel erg boos. Ze moeten hem aanklagen voor wat hij ons heeft aangedaan.”Ook op Facebook klinkt die roep om gerechtigheid. Velen laken het feit dat de door Q-koorts getroffen boeren wél zijn gecompenseerd, maar dat mensen die ziek werden nooit iets kregen. Op 17 oktober is de eerste zitting van een rechtszaak tegen de staat die 300 patiënten daarover hebben aangespannen. Ron Grooten zelf wilde ook gisteren niet reageren op alle verwijten. Een woordvoerder van LTO meldde gisteren dat Grooten in 2009 correct heeft gehandeld. „Hij volgde de destijds geldende protocollen.”

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee