Brutale Verstappen zoekt grens op

Print
Brutale Verstappen zoekt grens op

Afbeelding: ANP

Max Verstappen haalt bij tijd en wijle het bloed onder de nagels vandaan bij zijn concurrenten. In Mexico was Sebastian Vettel het slachtoffer van het brutale Limburgse racefenomeen. Verstappen wekt ontzag met zijn talent, maar veroorzaakt ook irritatie bij zijn collega’s op de baan. Hoe je het ook wendt of keert: met Max op het circuit is er altijd wat te beleven. Een overzicht.

GP Hongarije - 24-07-2016
Max Verstappen raakt verwikkeld in een strijd met Ferrari-coureur Kimi Raikkonen. De Fin vindt dat Verstappen twee keer tijdens het verdedigen van zijn lijn afwijkt. Tegen de regels in. Alle kritiek ten spijt. De raceleiding bestraft Verstappen niet. Raikkonen vindt dat onvoorstelbaar.



GP België - 28-08-2016
Op het circuit van Spa in België is de maat voor Raikkonen vol. Al in de eerste bocht, gaat het in zijn ogen mis. Verstappen kruipt gewaagd binnendoor. „Het enige wat hij wil, is mij van de baan rijden”, laat Raikkonen na de race optekenen. Meer kritiek op de agressieve rijstijl van Verstappen volgt. „Je rijdt nog eens iemand dood”, zegt oud-coureur Jacques Villeneuve. Verstappen vindt de kritiek onterecht en ziet geen enkele reden zijn stijl aan te passen. 



Lees ook: Grindbakken moeten terugkeren 

GP Japan - 09-10-2016
Begin oktober is het opnieuw raak. In Japan strijden Mercedes-coureur Lewis Hamilton en Verstappen in het slot van de race om de tweede plek. Hamilton komt in zijn snellere bolide rap dichterbij en probeert in de voorlaatste ronde Verstappen te passeren. De Brit kiest zijn moment, waarna Verstappen hem blokkeert. Hamilton moet uitwijken en verliest kostbare tijd. Mercedes is na de race niet te spreken over de verdedigingstactiek van de Limburger. En Verstappen? Die krijgt opnieuw gelijk en ontspringt de dans.   

De ‘Max-regel’
Tussen de race in Japan en de daaropvolgende in de Verenigde Staten besluit autosportfederatie FIA de regels voor het verdedigen aan te scherpen. Aanleiding: de kritiek van de coureurs over het gevaar van de manier van verdedigen van Verstappen. In de wandelgangen wordt de nieuwe regel (die van richting veranderen tijdens het remmen bestraft) ook wel de ‘Max-regel’ genoemd.
 



GP Amerika – 23-10-2016
Niet alleen met zijn concurrenten op de baan heeft Max het wel eens aan de stok. Ook zijn eigen team moet het zo nu en dan ontgelden. De instructies om zijn banden te sparen, legt hij in Amerika naast zich neer. Over de boordradio bijt hij zijn team toe: ‘Ik ben hier niet om vierde te worden.’



GP Mexico – 30-10-2016
De laatste Grand Prix ligt ons nog vers in het geheugen. De heldere taal van Sebastian Vettel over de boordradio waarschijnlijk ook: „Hij is een lul (*piep*), dat is wat hij is.” De licht ontvlambare Duitse viervoudig wereldkampioen wordt woest als Verstappen weigert zijn derde plek aan hem af te staan, nadat de Nederlander via het gras een deel van het circuit afsnijdt. Het team van Red Bull stelt via de boordradio voor om de Ferrari voor te laten gaan, Max besluit anders. Cadeautjes weggeven doe je met Kerst. De harde woorden van de Duitse wereldkampioen laten Verstappen koud: „ Vettel is een heel gefrustreerde kerel, hij schreeuwt als een kind.”