Max: 'Sportman van het Jaar? Liever niet'

Print
Max: 'Sportman van het Jaar? Liever niet'

Afbeelding: ANP

Onderscheidingen, uitverkiezingen, eretitels en loftuitingen. Het is niet waarom Max Verstappen, zoals dit weekeinde bij de slotrace in Abu Dhabi, in een Formule 1-auto zit. ,,Wéér een gala. Pff...''

 

Max Verstappen wil het voor de grote finale van het Formule 1-seizoen in Abu Dhabi alvast maar even gezegd hebben. Laat over vier weken maar een ander met een Jaap Eden-trofee pronken in de Amsterdamse RAI. Ja, hij heeft een geweldig racejaar achter de rug. Sporthistorie geschreven in eigen land en wereldwijd. ,,Maar of ik Sportman van het jaar moet worden?'', herhaalt hij de zojuist gestelde vraag. ,,Ehm, eigenlijk liever niet, want dan hoef ik er ook niet naar toe. Wéér een gala. Pff... Nee, dan heb ik liever helemaal niks.''

Hij is als eerste Nederlander met een GP-zege achter zijn naam en als jongste racewinnaar ooit al wel genomineerd, denkt hij. Weet zelfs de datum van het Sportgala van NOC*NSF al uit zijn hoofd. 

,,21 december, toch? Tja, dan ben ik ook al op vakantie, dus dan kan ik sowieso niet eens gaan. Ach, het maakt mij ook niets uit, joh... Geef die eretitel maar aan iemand anders.''

Hier, op een strandstoel naast de protserige pleziervaartuigen die liggen aangemeerd in Yas Marina, de blitse jachthaven van Abu Dhabi, zit geen ondoordachte flapuit, die zomaar wat uitkraamt. Hier zit een tiener die na twee jaar in de koningsklasse van de autosport dondersgoed weet dat bepaalde mensen ook over deze uitspraken weer wat gaan vinden. Dat sommigen hem wel weer arrogant zullen noemen. Of een pedant ventje. Maar graag zegt de Limburger ook als gevierde Formule 1-coureur nog steeds wat hij daadwerkelijk denkt. En mocht dat niet de gewenste tekst zijn? Jammer dan.

Al die meninkjes, de voortdurende controverse rond zijn persoontje. Dan weer is hij een roekeloze puber, dan weer de reïncarnatie van Ayrton Senna. Het zal hem allemaal worst zijn. Net als alle onderscheidingen, eretitels en zelfs de records die bij zijn vak komen kijken. Daarvoor drukt Verstappen niet met zijn voet op een gaspedaal.

 

Bijvangst
Allemaal bijvangst is het, die hij net zo lief teruggooit of helemaal niet binnenhaalt. Nog zoiets: dat eeuwige terugblikken op gereden races, zoals die van twee weken terug in Brazilië. Verstappen is er wel zo'n beetje over uitgepraat. Alles wat hij er over kan zeggen, heeft hij al gedaan. In meer dan één taal. Maar waar gaat het deze donderdag over, op de traditionele mediadag? Wéér over die briljante regenrace van 'm.

Zijn inhaalmanoeuvre op Nico Rosberg is genomineerd voor 'mooiste F1-actie van het jaar'. ,,Vond ik zelf ook de mooiste'', knikt Verstappen instemmend.

Maar of hij die 'FIA Action of the Year-Award' ook wint, voor het derde jaar op een rij? ,,Moeilijk om te zeggen. Weet je, het is ook niet aan mij om dat te beslissen. Dus interesseert het me eerlijk gezegd ook niet zoveel.''

Verstappen, vorig jaar ook al de 'F1 Persoonlijkheid' én 'Rookie van het jaar', beperkt zich in het voortrazende circus waarin hij zichzelf vliegensvlug heeft gepromoveerd tot hoofdact, het liefst tot dat weinige waar hij zelf invloed op heeft. ,,Op gas geven en presteren op het circuit. Dat is het enige wat ik zelf kan en moét doen. Dus het allerbelangrijkste.''

Zo valt er zondagmiddag bij de ondergaande zon ook sportief nog iets te halen in het emiraat. ,,Ik maak nog kans op de vierde plaats in het kampioenschap, dus moet je dat proberen ook. Maar normaal gezien hebben Rosberg en Hamilton hier gewoon de snelheid om één en twee te worden in de race en wordt het voor mij weer knokken om het podium te halen.''

Normaal gezien dus hooguit een derde plaats. Op ongetwijfeld een kurkdroog circuit, waar rijden in deregen zijn specialiteit is. Nee, leuker dan in het natte Brazilië gaat het niet worden in Abu Dhabi. ,,Het was mooier geweest als dat de laatste van het seizoen was geweest, hè'', besluit hij. ,,Hadden we daar mooi heel de winter op kunnen teren.''