Alles in het teken van wereldtitel voor Max

Print
Alles in het teken van wereldtitel voor Max

Max Verstappen met Helmut Marko. Afbeelding: Getty Images

Helmut Marko, de 73-jarige talentscout van F1-team Red Bull, knijpt zichzelf af en toe nog wel in zijn arm. Heeft dit succesjaar wel écht plaatsgevonden, denkt hij dan. ,,Er waren dit jaar zo ongelooflijk veel goede momenten. Ongelooflijk!''

In een exclusief interview op de site van de Formule 1 kijkt Marko terug op het uitzonderlijke jaar voor Red Bull, in het bijzonder de GP-overwinningen voor Daniel Ricciardo (Maleisië) en Max Verstappen (Spanje) en de legendarische Grand Prix van Brazilië, waar de Limburger na een onnavolgbare inhaalrace in de regen werd vergeleken met legende Ayrton Senna.

Marko: ,,Die race op Interlagos was voor ons het ultieme bewijs dat we gelijk hadden door hem aan te trekken op een leeftijd waarbij we door iedereen voor gek werden versleten. Sinds hij bij Red Bull rijdt, bewijst Max dat hij speciaal is.''

Goede auto
Voor Marko was de GP van Brazilië het absolute bewijs dat Max Verstappen een bijzonder talent is. ,,Hij heeft ons op veel momenten al laten zien dat hij lichtjaren verwijderd is van de gewone F1-rijder. In Brazilië bewees Max dat hij een heel grote kan worden. Het enige dat hem scheidt van een wereldtitel is een goede auto. Maar dat geldt ook voor Daniel Ricciardo. Ze kunnen allebei volgend jaar wereldkampioen worden. Ik hoop dat Red Bull één van hen als nieuwe wereldkampioen levert.''

Vul hier een omschrijving van de foto in.

Red Bull is vooral druk bezig Max Verstappen volgend jaar als wereldkampioen af te leveren, zo windt Marko er geen doekjes om. ,,Als gezegd, geldt dat voor beide coureurs, maar als ik naar Max kijk... Toen ik hem voor het eerst ontmoette, was hij 15 jaar oud. Maar hij had de volwassenheid van een 26-jarige man en een ongelooflijk zelfvertrouwen. Sindsdien zijn er drie jaar verstreken en kent hij een exceptionele leercurve. Hij maakt nooit twee keer dezelfde fout. Max is klaar voor het titelgevecht. Hij heeft geen extra voorbereiding meer nodig; hij kent de wetten van de F1.''

Nieuwe wind
Het doet Marko deugd dat Verstappen de F1-wereld in 2016 flink heeft opgeschud. Dat neemt niet iedere concurrent hem in dank af, maar de  Oostenrijker denkt dat het karakter van Verstappen een nieuwe wind heeft laten waaien door het soms wat 'verroeste' Formule 1-circus.

,,Hij laat iedereen zien hoe je moet racen. Toen Michael Schumacher en Ayrton Senna zich vorige eeuw meldden, gebeurde hetzelfde. Ze schudden het establishment flink op. Ook zij kregen massale kritiek. Nu hebben we een jonge, hongerige, sexy coureur met een ik-laat-iedereen-een-poepie-ruiken-houding die het de gevestigde orde eens lastig komt maken. Mooi!"