Wie krijgt zitje van Rosberg?

Print
Wie krijgt zitje van Rosberg?

Afbeelding: Photo News / EPA / AP

‘Tachtig procent van de Formule 1-coureurs’ zou volgens Mercedes al hebben geïnformeerd naar het stoeltje van de afzwaaiende wereldkampioen Nico Rosberg. Maar wie volgt de Duitser straks op in 2017? Zes kanshebbers op een rij.

P1 - Pascal Wehrlein (Dui, 22)
Op pole-position voor het zitje van Nico Rosberg. Niet alleen omdat hij uit de Mercedes-school komt en de laatste drie jaar meermaals getest heeft in de Zilverpijl. Ook omdat de 22-jarige Wehrlein als een van de weinige coureurs nog niet onder contract staat voor 2017, na een jaar bij Manor Racing. Plaatste alvast een prima foto op Twitter. Hij zelf in de Mercedes, Rosberg gehurkt ernaast en de volgende tekst: „Dank Nico, voor al je adviezen.” 

P2 - Esteban Ocon (Fra, 20)
Ook op de eerste startrij, want net als Wehrlein een Mercedes-product. De 20-jarige Fransman staat echter op P2 voor de stoel van Rosberg omdat hij in tegenstelling tot Wehrlein al wel een krabbel zette. Ocon, die namens Manor de laatste negen races van 2016 reed, is door Force India aangetrokken als opvolger van Nico Hülkenberg. Maar ook aan dat team levert Mercedes de motoren, dus in geval van nood zou dat contract nog het eenvoudigst te breken zijn. 

P3 - Fernando Alanso (Spa, 35)
Misschien wel dé droomkandidaat. Tweevoudig wereldkampioen en 32 GP’s op zak, maar in zijn te trage McLaren verworden tot een samoerai zonder zwaard. Zet de Spaanse racer in een topauto en hij doet weer mee om de knikkers. „Alonso maakt de grootste kans voor de stoel van Nico”, denkt F1-godfather Bernie Ecclestone. Maar zijn doorlopende contract bij McLaren lijkt een struikelblok. „Wat moet McLaren nog doen als Alonso in december weg gaat? Die optie trekt me het minste”, verklapte Mercedes-teambaas Toto Wolff aan Gazetta Dello Sport. 

P4 - Sebastian Vettel (Dui, 29)
Nog zo’n gevalletje als Alonso. Een viervoudig wereldkampioen, maar in zijn Ferrari geen winnaar meer. Heeft bij de Scuderia echter ook een doorlopend contract. „Ik heb geen zin om me met interne zaken van Ferrari te gaan bemoeien. Bovendien weet ik niet eens of Sebastian überhaupt de intentie heeft om naar ons te komen”, vertelde Wolff.  Maar reken maar dat er contact is geweest. Wolff: „Tachtig procent van de F1-coureurs heeft me al gebeld. Ik ben gebombardeerd door telefoontjes.” 

P5 - Valtteri Bottas (Fin, 27)
Niet de meest voor de hand liggende optie, maar wil Mercedes geen oorlog meer in het eigen kamp dan gaat het team niet opnieuw een groot kampioen naast Hamilton zetten. Dan wordt er een duidelijke nummer twee gezocht die vooral punten moet scoren voor het constructeurskampioenschap. In dat geval zou Bottas een logische zijn. Bij Williams uitgegroeid tot een stabiele subtopper. „Een nummer één en twee, dat is het eerste scenario dat we moeten overwegen”, aldus Wolff. „Een beetje zoals Ferrari in het tijdperk Schumacher, met Massa erachter.” 

P6 - Max Verstappen (Ned, 19)
Verstappen postte een screenshot van een bellende Toto Wolff, met de vraag of hij op moest nemen. Mercedes antwoordde met een uitnodiging voor een sollicitatiegesprek. Allemaal ludiek natuurlijk, want de Limburger die vrijdagavond wederom benoemd werd tot Formule 1-persoonlijkheid van het jaar en de prijs kreeg voor mooiste inhaalactie (op Rosberg in Brazilië) staat nog tot 2019 onder contract bij Red Bull. Verstappen in een Mercedes, normaal gesproken gaat het dus niet gebeuren. Maar wat is normaal in het miljoenencircus van de Formule 1?