Wagens met zwaailichten bij opening A2-tunnel

Print
Alle lichten staan op groen: vannacht gaat de A2-tunnel open. Ralf Blom en Danny de Beijer van Avenue2 leiden de mega-operatie in Maastricht, in samenspraak met Rijkswaterstaat. Het wordt een historische en lange nacht.

Het wordt niet de eerste nacht dat ze werken aan de opening van de A2-tunnel. De afgelopen tijd hebben ze geregeld in de verkeersluwe duisternis op het asfalt gestaan om de infrastructuur rondom de tunnelmonden zo ver mogelijk gereed te hebben. „Als de nacht van de tunnel eenmaal begint zijn wij kapot”, lacht Ralf Blom. Nee, geintje: „We leven ernaartoe. Ik realiseer me heel goed dat ik van dit moment moet genieten. Dit gebeurt maar één keer en is zeker iets waar we trots op mogen zijn.” Deze week stonden ze een keer ’s nachts op de Geusseltkruising te mijmeren met een aantal wegwerkers. „Die mannen zeggen: het is toch ook óns werk dat nu ‘open gaat’. En zo is het. Het is een uniek project dat de meesten van ons echt bij zal blijven.” Danny de Beijer: „Stiekem hebben we hier toch zes jaar naartoe gewerkt.” 



Een historische nacht wordt het. Driekwart jaar zijn ze bezig geweest met het voorbereiden van de ingebruikname. Op hun werkkamer in de bouwkeet, ingesloten door knooppunt Kruisdonk, hangt een indrukwekkend tijdsschema; honderden vakjes die elk staan voor een detailhandeling. Van het aanbrengen van een reep wegmarkering tot een inspectie van een nieuw stuk wegdek: alles is bij wijze van spreken tot op de minuut ingepland. Bij het samenstellen van het draaiboek, dat een centimeter of twintig dik is, is rekening gehouden met verkeersaantallen, protocollen, het benodigde materieel maar bijvoorbeeld ook met zoiets praktisch als de afkoeltijd van asfalt. 



De nacht van de tunnel wordt een samenspel tussen drie partijen: Rijkswaterstaat (met name de weginspecteurs en de verkeerscentrale in Helmond), de bouwers van Avenue2 en het onderhoudsteam van Avenue2 dat de tunnel na de opening in beheer krijgt. Rijkswaterstaat heeft voor het onderhoud de komende jaren een contract gesloten met Avenue2, omdat bij de tunnelbouwers de expertise over de tunnel aanwezig is. Ook al zijn de plannen voor de ingebruikname redelijk last minute gewijzigd - niet drie, maar alle vier de tunnelbuizen gaan open - Ralf Blom en Danny de Beijer hebben het schema rond gekregen. Zij wijzen naar het schema. „We hebben al die puzzelstukjes een beetje moeten verleggen. Maar qua werkzaamheden is deze nacht eigenlijk niets bijzonders. Asfalteren, markeren, nieuwe software inladen in de verkeersregelinstallaties: we hebben dit al vaker gedaan, alleen in het miniatuur. Het speelveld is nu groter.” 


Klik op de foto voor een groter formaat

De operatie start om 20.00 uur. Naar verwachting kan de eerste dubbeldekker met vips, onder wie verkeersminister Melanie Schultz van Haegen, even voor 23.00 uur door de tunnel. Het ‘echte’ autoverkeer volgt een kwartier of half uur later. De laatste pionnen en hekken worden weggehaald. Wagens met zwaailichten gaan ter hoogte van het vliegveld op enig moment met een lage snelheid voor het verkeer uit rijden en begeleiden zo de eerste automobilisten de tunnel door. Ook het eerste verkeer door de overige drie tunnelbuizen wordt onder escorte ondergronds geleid. 

Lees ook: A2-tunnel: Weg files, weg vieze lucht

De weersvoorspellingen zijn goed, de openstellingsvergunning is binnen, Blom en De Beijer hebben het gevoel helemaal voorbereid te zijn. „Eigenlijk zou er zo goed als niks meer mis kunnen gaan.” Maar minister Schultz-van Haegen mag bij wijze van spreken geen tien minuten te laat zijn. „Alles hangt aan elkaar vast. Het is onze taak om te zorgen dat het die nacht allemaal blijft lopen.” 

Reageren? vikkie.bartholomeus@delimburger.nl 

Volg de opening van de A2-tunnel donderdagavond LIVE vanaf 21:00 uur via delimburger.nl

Volg nieuws uit jouw gemeente via Facebook

De Limburger heeft voor alle 31 gemeenten een eigen Facebookgroep met het laatste plaatselijke nieuws.

> Neem een kijkje