Het gebeurde rond 20.00 uur op de druk bezochte kerstmarkt aan de Kurfürstendamm, een van de belangrijkste straten van Berlijn. Op filmpjes is te zien hoe groot de ravage is. De vrachtwagen, met een grote aanhanger, kwam tot stilstand tegen de grote kerstboom op de Breitscheidplatz, vlak voor de beroemde Gedächtniskirche. 

In de cabine van de vrachtwagen werd een dode man gevonden. Hij heeft volgens de politie de Poolse nationaliteit. Het is nog niet duidelijk of hij de oorspronkelijke chauffeur van de vrachtwagen is, die een Pools kentekent heeft. Wel is duidelijk dat de dode man de vrachtwagen niet op de menigte heeft ingereden.

Ooggetuigen melden op sociale media dat de vrachtwagen plotseling de stoep op reed en met zeker zeventig kilometer per uur over de markt raasde. ,,Hij deed geen enkele poging om te stoppen", zegt Emma Rushton op Twitter. Ze hoorde 'luide knallen' toen de truck de stalletjes raakte. Er zijn ook andere berichten over één of meer harde knallen. De oorzaak daarvan is nog niet bekend. Ook een politieagent die het allemaal zag gebeuren, zei tegen de Berliner Zeitung dat er duidelijk sprake was van opzet.

De aangehouden verdachte is waarschijnlijk in februari als vluchteling Duitsland binnengekomen. Bronnen bij de Duitse veiligheidsdiensten hebben dat gemeld aan het Duitse persbureau dpa. Complete duidelijkheid is er nog niet, omdat de verdachte verschillende namen heeft gebruikt en zijn identiteit daarom niet zonder twijfel vaststaat. Het zou gaan om een Pakistaan of Afghaan, volgens de bronnen.

Veroordeling
De politie en landelijke Duitse politici hebben nog niet bevestigd dat het om een aanslag gaat. Zij wachten de resultaten van het politieonderzoek af. Een deelminister van binnenlandse zaken van de Duitse staat Noord-Rijnland-Westfalen, Ralf Jäger (SPD), zegt dat de gebeurtenissen in Berlijn wel degelijk een aanslag zijn geweest. ,,Met alles wat we nu weten, gaan we ervan uit dat het om een terroristische aanslag gaat."

Lees ook ons liveblog over de aanslag in Berlijn

De toekomstige president Donald Trump van de Verenigde Staten heeft maandag de vermoedelijke aanslag veroordeeld. In een verklaring liet Trump weten dat 'ISIS en andere islamistische terroristen voortdurend christenen afslachten als onderdeel van hun wereldwijde jihad'. Op Twitter liet Trump ook van zich horen. ,,Vandaag waren er terreuraanslagen in Turkije, Zwitserland en Duitsland - en het wordt alleen maar erger. De beschaafde wereld moet zijn denken veranderen!' 

Het Witte Huis veroordeelde 'wat waarschijnlijk een terroristische aanslag was'. 

Aanwijzingen
Duitse media melden dat er al een paar dagen geleden aanwijzingen waren dat er een dergelijke aanslag op handen was. In Duitsland zijn er de hele maand december overal in het land dit soort markten. Ze worden enorm druk bezocht, zeker 's avonds en in het weekend. Er wordt veel gedronken en gegeten, en er is van alles te koop. 

Op de kerstmarkt in de binnenstad van Leipzig, een van de grotere in Duitsland, waarde vorige week het spook van een terroristische aanslag rond. Er was geen echte angst, maar wel een zeurend gevoel van onzekerheid. ,,Als iemand hier kwaad zou willen", zei een verkoopster van truffelchocolade, ,,dan kun je er echt niks tegen doen. Moet je kijken hoe druk het hier is. Als er bom zou afgaan, of iets anders zou gebeuren, dan zitten we als ratten in de val. En zo veel politie loopt er hier nou ook weer niet rond."