Familie Tharukshan: 'We troffen hem levenloos aan in de slaapkamer'

Print
Familie Tharukshan: 'We troffen hem levenloos aan in de slaapkamer'

Afbeelding: Luc Lodder

Een vrolijke jongen die zich voor de buitenwacht altijd sterk hield. Tharukshan Selvam koos voor de dood. De pesterijen van schoolgenoten, vooral via internet, zorgden ervoor dat hij nooit meer een dag in de klas wilde zitten.

Thuis bij zijn familie in de Heerlense volkswijk Meezenbroek. Daar was Tharukshan Selvam het liefst. Een beetje muziek luisteren, een goed gesprek voeren of gezellig kaarten. Het zijn de hobby’s van de vijftienjarige in Sri Lanka geboren jongen, die sinds zes jaar in Nederland woonde. Ook op de avond van zijn zelf gekozen dood werd er in huize Selvam nog een kaartje gelegd. „Ik heb niets aan hem gemerkt. Sterker nog, hij was zelfs vrolijk”, vertelt Mayruam Sellathurai, de woordvoeder van de familie Selvam. Een paar uur later trof de familie hem levenloos aan in zijn slaapkamer. 

Tharukshan was de jongste van vier kinderen. Het Tamil-gezin kwam na aankomst in Nederland terecht in Meezenbroek, waar het in een rijtjeswoning in de Aalbersestraat woonde. Het ontvluchtte Sri Lanka vanwege de strijd die op daar op dat moment woedde, maar ook vanwege het veel betere toekomstperspectief voor de kinderen hier in Nederland, vertelt Sellathurai openhartig. „Tharukshan was heel zorgzaam. Hij draaide met veel plezier mee in het huishouden. 

Lees ook: Dit is een van de pestappjes die Tharukshan kreeg

Af en toe kookte hij of hielp hij zijn ouders met andere klusjes in huis. Hij was niet het type om buiten te gaan rondhangen. Soms kwamen er jongeren aan de deur om te vragen of hij ook mee ging naar buiten, maar dat deed hij meestal niet. Hij was gewoon liever thuis.” 

Dat hij geliefd was bij jongeren in de buurt, bevestigt de dertienjarige Santana. Zij zat vier jaar lang met hem in dezelfde klas op basisschool Theo Thijssen in Heerlen. „In groep 4 kwam hij bij ons. Hij was een heel lieve jongen, heel vriendelijk, lachte altijd, was beleefd. Hij haalde altijd goede punten, was gemotiveerd om te werken. Maakte vaak leuke grapjes, hij was geen stille jongen. Was met bijna iedereen bevriend omdat hij zo aardig was. Je accepteerde hem gewoon. Op de basisschool werd hij niet gepest. Wat nu is gebeurd, hadden we niet verwacht. Ik zag hem nog regelmatig. Ik kwam hem tegen, of we spraken iets af. Zag hem ook vaker bij zijn zus. We hebben nooit gemerkt dat er iets niet goed ging. Hij lachte door alles heen. We zijn heel erg geschrokken.” 

Wensballonnen
Dinsdagavond was er een reünie van de oude basisschoolklas. „Bijna iedereen was er. We konden allemaal ons verhaal kwijt. Op het eind hebben we een wensballon opgelaten. Iedereen kon er zijn boodschap op kwijt. ‘Lieve Tharukshan, je zult een speciaal plekje in mijn hart houden, ik zal je nooit vergeten. Rust zacht’, heb ik er op geschreven. Bij het oplaten van de wensballon kwamen de tranen bij ons vrij.” 

Tharukshan deed niet aan sport, vertelt een woordvoerder van de familie. Dat was niets voor hem. De tiener, die in het tweede jaar van het vmbo van het Heerlense Grotiuscollege zat, was veel meer met muziek bezig. „Popmuziek, net zoals alle andere leeftijdsgenoten. Hij vond het geweldig om te zingen. Zijn stille droom was om beroemd te worden via YouTube, maar meer dan een droom is het helaas niet geworden”, verzucht Sellathurai, die namens de familie alle toegestroomde pers te woord staat. Heel erg wrang is dat Tharukshan na zijn dood wél het middelpunt van het landelijk nieuws is geworden. 

Poging
Begin december werd voor de hele familie voor het eerst heel zichtbaar dat het niet goed met hem ging. Toen deed hij zijn eerste zelfmoordpoging. ,,Maar we hadden het idee dat hij zich had herpakt. Hij was de laatste tijd weer vrolijk. Wat wel opviel is dat hij de laatste twee vrijdagen niet meer mee ging naar de Hindoeïstische tempel in Heerlen. Normaal ging hij meestal mee. Maar als vijftienjarige was hij vrij om te kiezen of hij wel of niet mee zou gaan bidden.” 

Vanaf het moment van de eerste zelfmoordpoging is de familie wel deels op de hoogte van de situatie waarin Tharukshan verzeild was geraakt. Hij zou klasgenoten dagelijks hebben moeten trakteren op lunches bij de McDonald’s in Heerlen. „Tharukshan had afgelopen zomer een vakantiebaan bij het Wokrestaurant naast het Roda-stadion. 

Daar had hij een aardig centje verdiend. Maar toen zijn ouders doorkregen dat hij veel geld bij McDonald’s uitgaf, terwijl hij zelf vegetariër is, grepen ze in.” Zijn pinpas werd afgepakt. Toen hij niet meer kon betalen voor zijn klasgenoten was het hek volgens zijn familie van de dam. Dag in dag uit werd hij gepest. Zijn familie werd beschimpt, hij werd met eten bekogeld en online werd hij belachelijk gemaakt. Totdat het hem te veel werd en hij koos voor zijn finale vlucht. 

De ouders, broers en zussen van Tharukshan zijn de afgelopen dagen overspoeld met reacties. De familie wijst naar de instanties, zoals het Grotiuscollege, die in hun ogen hebben gefaald. „We proberen zijn oma uit Sri Lanka hier te krijgen voor een waardig afscheid. Hij is nooit meer naar Sri Lanka geweest. Hij zou er dit jaar voor het eerst weer naartoe gaan en tijdens zijn vakantie zijn familie in zijn geboorteland bezoeken. Een reis die hij nooit meer zal maken. Dat doet pijn. Zijn oma moet het doen met de herinneringen aan haar kleinzoon. Ze is er kapot van. Wij ook. Dit had nooit mogen gebeuren.”