Dit zijn samen met Dumoulin de favorieten voor de Giro-overwinning

© Ermindo Armino

Er staan vrijdag op Sardinië misschien wel meer dan tien favorieten aan de start van de honderdste Giro d’Italia.

Robin van der Kloor

Wil de Limburgse hoop Tom Dumoulin over dik drie weken in het roze over het circuit van Monza de slottijdrit afwerken, zal hij moeten afrekenen met een waslijst aan toppers. Zes kanshebbers worden uitgelicht.Nairo QuintanaNairo Quintana is de grootste favoriet van het stel. De Colombiaanse rasklimmer won dit jaar de Ronde van Valencia en Tirreno-Adriatico en schreef al twee grote rondes (Giro in 2014 en Vuelta in 2016) op zijn naam. Gek genoeg werd hij in de Ronde van Asturië tweede achter een uiterst obscure Spanjaard van een nog dubieuzere ploeg. Nairo Alexander Quintana Rojas, de uitstraling van een vredelievende maya, de daadkracht van een bloeddorstige conquistador.Tejay van GarderenWat doen we met Tejay van Garderen? Beter nog, wat doet Tejay van Garderen met zichzelf? De Amerikaan ging al zo vaak ten onder aan stress, ziekte, pech, overtraindheid, magerzucht. Toch werd hij al twee keer vijfde in de Tour en heeft hij met zijn 28 jaar zijn beste jaren nog voor zich. Als het goed is. Tejay van Garden, bijgenaamd Zen Warrior, maar tot nu toe te vaak een Warrior tegen Zen.Vincenzo NibaliDe vijfde rit van deze Giro d’Italia eindigt in Messina, de geboorteplaats van Vincenzo Nibali. De honderdste editie staat sowieso bol van de symboliek met ook een start en finish in de geboorte- en sterfplaats van Fausto Coppi. In een ideaal scenario wint de Haai van Messina uiteraard deze jubileumeditie, maar tot nu toe was zijn seizoen niet erg indrukwekkend. Dat was vorig jaar net zo, maar toen gebeurde het Wonder van de Agnello. Vincenzo Nibali, mogelijk de snelste daler ter wereld, verdient een meer toepasselijke bijnaam, bijvoorbeeld de veel rappere zeilvis (max 110 km/h!)Steven KruijswijkHet zou zomaar kunnen dat Steven Kruijswijk de kans om de Giro te winnen achterliet in de sneeuwresten van een Alpenpas, aan flarden gedaald door een zeilvis uit Messina. Want het deelnemersveld is sterker dan ooit en vooral: heeft de Brabander voldoende mentale veerkracht na de teleurstelling van vorig jaar? Een slecht voorteken was de val in de Tour of Yorkshire vorige week, maar toch zet de Gazzetta dello Sport vier sterren achter zijn naam. Het is de sympathieke kleerkast-Kuifje in elk geval gegund, een gedegen revanche.Bauke MollemaEen erg rijk verleden in de Giro heeft Bauke Mollema niet. In 2010 werd hij twaalfde in het eindklassement, omringd door illustere namen uit een ver, donker, vergeten verleden. Denk aan Karpets, denk aan Vinokoerov. Dit jaar won de Trek-kopman de Tour de San Juan, al was het deelnemersveld niet supersterk. Vaak benoemd is zijn voorliefde voor boeken, maar Mollema is toch vooral een echte ouderwetse stoemper. Nog kenmerkender is die eeuwige kalme air, behalve toen een tweede plek in de Tour de France door zijn neus werd geboord. Maar verder: Bauke Mollema, flegmaticus cyclismus maximus.Tom DumoulinDe grote vraag bij Tom Dumoulin is of zijn verbetering bergop niet ten koste gaat van zijn tijdrijderskwaliteiten. Want overeenkomsten vertonend met de Spaanse legende Miguel Indruain heeft de Maastrichtenaar beide aspecten hard nodig om te kunnen slagen als ronderenner. Hij reed maar één tijdrit dit voorseizoen, maar dat flinke tijdverlies in de Tirreno deed ieders wenkbrauwen – vooral die van hemzelf – fronsen. Anderzijds verbaast Dumoulin, met al zijn zelfkennis, ons vooral met de meest prachtige acties en overwinningen, waarmee de verwachtingen voor deze Giro toch hooggespannen zijn. Tom Dumoulin, op zoek naar de fijne balans tussen tijdrittorpedo en fladderende vlinder.