Maastricht Health Campus: hoe ons brein geluiden analyseert

Print
Maastricht Health Campus: hoe ons brein geluiden analyseert

Bij het onderzoek werd hersenactiviteit in kaart gebracht met fMRI-scans Afbeelding: Ron Buitenhuis

Onderzoekers van Universiteit Maastricht (UM) hebben met fMRI-scans gemeten hoe het brein reageert op geluiden, zoals spraak, muziek en omgevingsgeluiden. Op basis van hersenactiviteit reconstrueerden de onderzoekers wat een proefpersoon precies hoorde. Het onderzoek zorgt voor een beter begrip van hoe het brein geluiden registreert en filtert. Daarmee zouden bijvoorbeeld achtergrondgeluiden in gehoorapparaten gefilterd kunnen worden.

Met wiskundige modellen konden de onderzoekers reconstrueren wat een proefpersoon hoorde op basis van hersenactiviteit, dat gemeten werd met fMRI. Daarbij wordt een 3D-afbeelding van de hersenen gemaakt, waarbij te zien is waar en wanneer er hersenactiviteit plaatsvindt. Volgens onderzoeksleider Elia Formisano kunnen de wiskundige modellen, die de breinactiviteit goed simuleerden,  ook gebruikt worden om het functioneren van de hersenen te voorspellen.

Onderscheid
Onderzoekers van Maastricht Brain Imaging Center en het Maastricht Centre for Systems Biology (MaCSBio), onder anderen biologen, neurowetenschappers, natuurkundigen en wiskundigen, ontdekten dat de frequenties in stemmen en spraak beter kunnen worden gereconstrueerd dan andere geluiden. Het wijst erop dat het brein is geoptimaliseerd voor geluiden die het meest relevant voor ons zijn. Het onderzoek zou volgens onderzoeksleider Formisano laten zien dat het voor mensen belangrijker is onderscheid te kunnen maken tussen spraak en stemmen dan tussen bijvoorbeeld blaffende honden.

Publicatie
De resultaten zijn recentelijk gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift PNAS. Met het onderzoek zouden bijvoorbeeld achtergrondgeluiden in gehoorapparaten gefilterd kunnen worden. Een volgende stap is om te kijken of het onderzoek uitgebreid kan worden naar spraak en verbeelding.

Lees meer op de website van Brightlands