Topman Vaticaan ontkent beschuldigingen kindermisbruik

Print
Topman Vaticaan ontkent beschuldigingen kindermisbruik

George Pell komt aan bij de rechtbank. Afbeelding: EPA

Bij zijn eerste verschijning voor de rechter heeft de Australische kardinaal George Pell alle beschuldigingen van kindermisbruik tegengesproken.

De vertrouweling van paus Franciscus liet woensdag voor de rechtbank in Melbourne een verklaring voorlezen waarin hij zijn onschuld verklaart. Hoewel de 76-jarige in de rechtszaal aanwezig was, zei hij zelf niets.

Nummer drie van het Vaticaan
De eerste zitting was na vijf minuten al voorbij. Het proces zal in oktober worden voortgezet. Als financiële topman van het Vaticaan was de Australiër officieus de nummer drie van belangrijkste functionarissen in de pauselijke staat. Als gevolg van beschuldigingen dat hij zich als jonge priester en later als aartsbisschop in zijn land aan jongens had vergrepen, was hij sinds juni niet meer op zijn post.

Pell is tot nu de hoogste katholieke geestelijke die zich wegens beschuldigingen van misbruik voor de rechter moet verantwoorden.