Open brief van schooldirecteur raakt duizenden in het hart

Directeur Sandor van der Laan bereikte bijna een miljoen mensen met zijn open brief op Facebook© AD/Albert Sok

De open brief van directeur Sandor van der Laan van basisschool De Develhoek heeft duizenden mensen in het hart geraakt.

AD/Albert Sok

Een anonieme ouder van de school stuurde vorige week een brief aan een ernstige zieke vader van een kind op diezelfde school. In dat schrijven zou de afzender dat ziektebeeld in twijfel hebben getrokken. "Omdat hij geregeld het voetbalteam van zijn zoon traint en in het weekend weleens een taart bakt", zegt Van der Laan. Ook werd het gezin volgens hem beticht van fraude.

VerdrietOmdat de verbijsterde gezinsleden niet wisten wat ze met de brief aan moesten, klopten ze aan bij de eveneens ontdane schooldirecteur. "Ik kan niet begrijpen dat iemand het in zijn hoofd haalt zo’n zware beschuldiging te uiten", zegt Van der Laan, die zijn verontwaardiging uitte in een open brief op de Facebookpagina van school. "Ik wilde in eerste instantie alleen die ene anonieme ouder vinden om een gesprek te arrangeren, hem of haar vertellen dat die brief heel veel verdriet teweeg heeft gebracht."

OlievlekDat liep anders. Het bericht werd massaal gedeeld en verspreidde zich de afgelopen dagen als een olievlek over Nederland. Zondag had het via het sociale medium al bijna een miljoen mensen bereikt. Het leverde duizenden reacties op en ze blijven nog steeds binnenstromen. Veel mensen reageren vol afschuw op de anonieme briefschrijver, die door Van der Laan ‘laf’ wordt genoemd. Andere zieke mensen schrijven zich te herkennen in het verhaal. Ook zij worden niet altijd geloofd, omdat niet direct aan hen te zien is dat ze ernstig ziek zijn.

"Al die reacties hebben de mensen in dit gezin wel sterkte en kracht gegeven om door te gaan", zegt Van der Laan. Zij willen zelf geen commentaar geven op de gebeurtenissen.ContactAanvankelijk wilde de directeur graag in contact komen met de briefschrijver, maar daarvan is hij inmiddels afgestapt. ,,Het moet geen heksenjacht worden, want ook zijn of haar kinderen moeten hun schoolcarrière nog gewoon kunnen afmaken bij ons. Zij mogen daar niet de dupe van worden, want zij zijn wel de laatsten die ik iets kwalijk neem. Als die ouder zich alsnog meldt, dan ga ik natuurlijk alsnog in gesprek. Maar eerlijk gezegd hoop ik dat mijn brief en alle reacties daarop tot een bepaald besef hebben geleid bij de briefschrijver.’’

Open brief Sandor van der LaanBeste ouder die deze week besloot een brief te schrijven aan de ernstig zieke vader van een leerling van onze school waarin u op uiterst akelige wijze het ziektebeeld in twijfel trekt en het gezin beticht van fraude.Allereerst wil ik u ‘bedanken’ dat u deze brief anoniem heeft geschreven. Niet alleen zadelt u daarmee het gezin op met de nodige frustratie aangezien zij nu niet weten met wie ze te maken hebben, maar u dwingt ook mij om kostbare tijd - die ik had kunnen besteden aan het onderwijs op onze school - te steken in dit schrijven, puur omdat ik u iets duidelijk wil maken. Uw aanleiding is namelijk - zoals u schrijft - het feit dat het lieve zoontje van de betreffende vader in de klas heeft verteld dat zijn vader ziek is (hoe dapper), maar ook dat zijn vader geregeld zijn voetbalteam traint en in het weekend taarten bakt. En volgens u kan dat helemaal niet als je zo ziek bent. Weet u beste ouder: mijn grootste angst is zelf ooit ziek te worden en daardoor beperkt te worden in de opvoeding van mijn eigen zoontje. Voor hem ben ik nu afwisselend Superman, Bassie (soms Adriaan), de ‘Sterkste man van de Wereld’ en de redder die de monsters onder zijn bed verjaagt. Als op school gevraagd wordt wat er bijzonder is aan papa, dan volgt er zonder twijfel een stortvloed aan lof en worden mij kwaliteiten toebedeeld die ver voorbij mijn daadwerkelijke vermogens reiken. Ik kan echt geen auto optillen, niet sneller dan een trein rennen, maar dat maakt onze knul niet uit: in zijn ogen kan ik álles. Ik gun zo’n onbevangen ‘helden-blik’ werkelijk ieder kind. En iedere papa. Toen ik vernam dat het verhaal van onze leerling over zijn vader zich niet beperkte tot ‘papa is ziek’, maar zich ook toespitste op papa's ongekende taartbakkunsten en Van Gaal-waardige trainerscapaciteiten was ik zo blij. Voor vader én voor kind. Want ook een zieke papa zal door het vuur gaan voor zijn kinderen. Hij zal daar staan, op het voetbalveld, juichend en springend wanneer zijn zoon een doelpunt maakt, ook als hij weet dat hij in de avond - wanneer iedereen slaapt - de pijn die dat gespring veroorzaakt heeft zal moeten verduren. Hij zal lachen om de grapjes die ze maken, ook als er de volgende dag een zware, ingrijpende behandeling te wachten staat. Hij zal ze omhelzen als ze verdriet hebben, ze oppakken als ze vallen. Dit alles omdat papa bovenal papa wil zijn en papa wil blijven. En dan komt uw brief, laf niet voorzien van naam, beschuldigend, naar en doordrenkt van wantrouwen. Wat ‘fijn’ dat u daarmee een turbulente tijd voor het gezin net wat moeilijker maakt. Heeft u enig besef wat voor verdriet dit teweeg brengt? Of was het u daar juist om te doen? Het heeft mij in ieder geval de koude rillingen bezorgd. Ook ‘bedankt’ daarvoor. Ik schrijf dit niet anoniem. Wellicht raapt u de moed nog bij elkaar om gewoon even netjes aan te geven dat het zeer ongepast is geweest om de woorden van genegenheid van een kind voor een vader zo gruwelijk te misbruiken. En wie weet bent u zelfs zo stoer om naar het gezin welverdiende excuses te maken. Want op onze school gaan we uit van vertrouwen, openheid en respect, uitgangspunten die ik in uw brief volledig gemist heb. Maar bovenal: op onze school zijn we trots op elkaar. Heel erg trots. En dat houdt dus ook in dat ieder kind vol lof en liefde over zijn of haar papa en mama mag vertellen en iedere papa en mama - ook als ze ziek zijn - het onderste uit de kan mag halen om voor hun kinderen Superman en Wonder Woman te zijn. En daar gaat uw brief echt niets aan veranderen. Nooit. Sandor van der LaanDirecteur basisschool Develhoek

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal