Van Marwijk terug in Meerssen na memorabele dagen in Saoedi-Arabië

Print
Formeel moet zijn contract nog worden verlengd, maar Bert van Marwijk gaat zich opmaken voor het WK, na de definitieve plaatsing met Saoedi-Arabië. "We zijn geloof ik het enige land dat nog geen opties had op hotels in Rusland. Niemand had hierop gerekend."

Bert van Marwijk heeft net zijn koffer neergezet in Meerssen, net thuis na een memorabele avond en nacht in Saoedi-Arabië. De weldadige rust van Zuid-Limburg: een groter contrast met een uitzinnig en bloedheet Djedda is amper denkbaar.

Gigantisch kabaal
"De ontlading was echt overweldigend'', vertelt de bondscoach, daags na de beslissende 1-0 zege op Japan. "Het kabaal was gigantisch, er zaten 65.000 mensen en na twaalf jaar spelen ze straks eindelijk weer op het WK. En vergis je niet: Saoedi-Arabië is echt een voetballand hè. Iedereen loopt er in voetbalshirtjes en is enorm betrokken. Ik hoorde achteraf dat de meeste fans al vele uren voor de aftrap in het stadion zaten.''

De verwachting groeide tot grote hoogte dankzij de moeizame 2-1 overwinning van Australië op Thailand. Daardoor hadden de Saoedi’s aan een zege op Japan genoeg om zich te plaatsen. "Het tijdsverschil werkte deze keer in ons voordeel'', aldus Van Marwijk. "We wisten wat ons te doen stond. Al was winnen van Japan, de sterkste ploeg in onze poule, zeker geen appeltje-eitje.''

Een tactische ingreep van Van Marwijk leidde na rust tot het keerpunt in de wedstrijd; Saoedi-Arabië ging zonder vaste, diepe spits spelen, wat de Japanners voortdurend in verwarring bracht. Invaller Fahad Al Muwallad besliste de wedstrijd uiteindelijk na een prachtige aanval over tal van schijven. "Het was tot de laatste seconde bloedspannend'', aldus de coach. "Maar het geeft een heel goed gevoel dat we voetballend het verschil hebben kunnen maken.''

Opportunistisch
Dat niemand in Saoedi-Arabië rekening had gehouden met het succes, blijkt wel uit het praktische werk dat nu nog te doen is voor Van Marwijk, die samenwerkt met een geheel Nederlandse staf. Een oefenschema richting komende zomer is er nog niet, laat staan accommodaties of oefenvelden. "Veel landen hebben al trainingslocaties en hotels bekeken in Rusland'', aldus Van Marwijk. "Wij niet. Dat komt wel goed hoor, maar het zegt wel iets: niemand had hierop gerekend. Zeker twee jaar geleden niet, toen we aan deze klus begonnen.''

Van Marwijk bouwde met onder meer schoonzoon Mark van Bommel aan een vast en herkenbaar elftal, spelend in doorgaans dezelfde formatie, tamelijk aanvallend bovendien. In Saoedi-Arabië was zoiets zelden vertoond. ,,Het was heel opportunistisch. Als ze een keertje verloren, werden er gelijk tien tot vijftien spelers vervangen'', aldus Van Marwijk. "Wij zijn altijd vast blijven houden aan grofweg hetzelfde team. Ook toen het in de laatste wedstrijden even wat minder ging. Technisch en tactisch hebben we een heel goede, slimme groep, die perfect snapt wat wij willen. Alleen fysiek en mentaal is het soms nog wat kwetsbaar, maar ze kunnen echt heel goed voetballen.''



Oranje
De voormalig bondscoach van Oranje wordt nu geconfronteerd met de realiteit in eigen land: de kans is groot dat het Nederlands elftal ontbreekt in Rusland. Van Marwijk & co vormen in juni vermoedelijk een zeer select gezelschap Nederlanders. "Ik begrijp wel dat iedereen er steeds over begint, maar ik hoop nog steeds dat het goed komt'', aldus Van Marwijk. "Met Oranje erbij heeft het toernooi vanzelf al meer glans.''

Formeel moet Van Marwijk zijn contract nog verlengen om ook tijdens het WK in dienst te zijn van de Saoedische bond. "Ik heb er zelf voor gekozen steeds voor een jaar te tekenen. De bond heeft er al meerdere keren op aangedrongen om te verlengen, ook vóór onze plaatsing, dus ik zie geen enkele aanleiding me daar zorgen over te maken.''

De kansen voor Saoedi-Arabië in Rusland? "Ik ga natuurlijk niet roepen dat we wereldkampioen worden, maar we gaan wel voor het hoogste haalbare. We leggen de lat zo hoog mogelijk. Gezien de kwaliteiten die we hebben, zouden we best wel eens voor een stuntje kunnen zorgen.''