Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Russisch schaatscoach Poltavets begon met niets in Geleen

Russisch schaatscoach Poltavets begon met niets in Geleen

Foto: ANP

Kosta Poltavets is de meest besproken schaatstrainer van dit moment. De 55-jarige bondscoach van de Russen zegt dat zijn schaatsers schoon zijn en onterecht worden geweerd van de Winterspelen. Dezelfde Poltavets streek in 1994 neer in Geleen als asielzoeker. Als marathonloper trainde hij er onder anderen met ex-atleet Wil Goessens en chef-sport van deze krant Patrick Delait. Een andere blik op de man die in de schaatswereld op handen wordt gedragen.

We schrijven 1994 als Kosta Poltavets zich met zijn vrouw Ira Bloudlova, een voormalige Europees en wereldkampioene trampolinespringen, meldt in een centrum voor asielzoekers in Geleen. Vanwege het oplaaiende antisemitisme voelt Poltavets, van joodse origine, zich niet meer veilig in zijn geboortestad Charkov. Als hij na een triatlontraining met een honkbalknuppel wordt gemolesteerd, is de maat vol. Poltavets en zijn vrouw hebben in Oekraïne een universitaire studie afgerond, maar in Nederland ...