Tijdlijn: Eurlings, van wonderboy tot paria

Print
Tijdlijn: Eurlings, van wonderboy tot paria

Afbeelding: ANP/Koen van Weel

Na weken van discussie treedt Camiel Eurlings dan toch af als bestuurslid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC). Hoe kon de wonderboy van het CDA zo vallen? Zijn loopbaan in een tijdlijn.

De eerste tegenslagen
De mishandeling op de zomernacht van 20 juli 2015. Die zou de ondergang van Eurlings inluiden. Definitief. Maar hij wist het nog niet. Het ging eerder al niet goed met de wonderboy van het CDA, die ooit genoemd werd als toekomstige premier. Hij is slim, hij spreekt zijn talen, deed het goed als minister van Verkeer en Waterstaat. Hij was op zijn dertigste de jongste lijsttrekker voor de Europese verkiezingen. Maar sinds zijn politieke carrière was er eerst al de baan als topman bij KLM die hem ontglipte,  omdat hij zijn werk niet zou doen. Zo was Eurlings als president-directeur nergens te bekennen toen piloten van zusterbedrijf Air France hun werk neerlegden. Zijn contract werd ‘eenzijdig stopgezet’, ook al gaf Eurlings vlak voor die tijd nog een jubelinterview. En ook in de liefde had het Eurlings niet meegezeten. Hoewel Eurlings voor zijn privéleven terugtrad uit de politiek, liep zijn relatie stuk. Maar er waren wel de modellen, met wie hij daarna op stap ging.

De mishandeling
Tessa Rolink heeft eindeloze benen, lange blonde haren, ziet er prachtig uit. En ze is de vriendin van Camiel Eurlings. Hij neemt haar op 20 juli 2015 mee naar zijn stamhotel Tummers, vlak achter zijn ouderlijk huis. Daar huist Eurlings tweede familie, zijn beste vriend Phillippe Tummers ook, die Eurlings sinds zijn pubertijd kent. De twee zijn onafscheidelijk en vanavond geeft Phillippe een feest vanwege zijn verjaardag. Het zal zijn laatste verjaardag worden, want de beste vriend van Eurlings heeft een hersentumor. Uitgerekend op deze avond krijgen Eurlings en Rolink ruzie. De eigenaresse van het hotel, de moeder van Phillippe, hoort ze buiten nog bekvechten, als Eurlings en Rolink vertrekken. Over wat daarna gebeurt, onthullen de twee die precies weten wat er is gebeurd geen details. Eurlings spreekt van een ‘handgemeen’. Het lijkt een eufemisme voor een mishandeling waarbij de oorlel van Rolink zou zijn gescheurd, ze oogletsel oploopt, net zoals blauwe plekken. Nederland weet nog van niks, tot zakenblad Quote de details in februari 2016 onthult.

De  tijd van stilte
Eurlings zwijgt. Zo doet hij het vaker, in tijden van crisis. Wachten tot de storm overwaait. Hij zwijgt ook als zijn functie bij American Express wordt stopgezet. Zijn LinkedIn-pagina past Eurlings niet aan, nog altijd staat de creditcardmaatschappij er als huidige baan op vermeld. Maar terwijl Eurlings zwijgt, gaan journalisten op zoek, praat Nederland over hem. Iedereen wil weten wat er precies is gebeurd tussen hem en Rolink, maar ook zij zwijgt in alle toonaarden. Zo verstrijkt de tijd, terwijl het tot een schikking komt. Eurlings moet een taakstraf doen, maar hoeft niet voor de rechter te verschijnen. Een zaak in de rechtbank, waarbij iedereen toe kan kijken, vindt niet plaats. Wat er is gebeurd, wordt wel voorgelegd aan de ethische commissie van het IOC, waar Eurlings bestuurslid is en waardoor hij ook automatisch deel uitmaakt van de Nederlandse sportkoepel NOC*NSF. Maar zonder schuldbekentenis of rechterlijke uitspraak ziet de commissie geen reden de positie van Eurlings ter discussie te stellen.

De  verklaring van Knoops
De Olympische Spelen in Pyeongchang vinden in februari plaats. Nog even, dan zal Eurlings weer in beeld verschijnen, als boegbeeld van de Nederlandse sportwereld. December 2017 wordt dan ook de maand waarin Eurlings zich uit zal spreken. Of liever gezegd, hij laat Geert-Jan Knoops, de advocaat die vecht voor ten onrecht veroordeelden en maar zelden op een emotie is te betrappen, een verklaring uitbrengen. Er is geen sorry, er spreekt geen spijt uit. Wel wordt benadrukt dat Rolink anders dan in de media gemeld géén gebroken elleboog had. En de mishandeling van Tessa was slechts een ‘eenvoudige’ mishandeling, geen zware, zoals in het verleden werd gesteld. Zelfs premier Rutte vindt het tijd voor een goed gesprek: ,,Ik begrijp dat NOC*NSF met hem in gesprek gaat. Zo'n gesprek kan ik mij heel goed voorstellen.'' Zo vallen ook andere leden van het politieke instituut dat Eurlings zo goed kent, de Tweede Kamer, over hem heen. Net zoals prominenten in de sport en de instanties die vechten tegen huiselijk geweld.

De ondergang
Op 30 december stuurt Eurlings een e-mail rond. ‘Beste,’ heft hij aan, naar alle journalisten die hem tot nu toe wilden spreken. Één van hen staat hij persoonlijk te woord, voor de krant NRC. Opgetekend wordt hoe zijn lip trilt, hoe hij zegt zich te schamen. Maar waarvoor? Opnieuw bagatelliseert hij, lijkt hij niet vanuit zijn hart te spreken. En opnieuw bagatelliseert hij zijn rol, krijgt hij nog steeds het woord mishandeling niet over zijn lippen. Weer gaat het over een handgemeen. Een wederzijds handgemeen, zo laat hij later nog in de tekst aanpassen. Maar wat de ‘biecht’ had moeten worden die zijn imago zuivert, blijkt de laatste ronde voor Eurlings. Voor het eerst is Twitter het eens, wordt op sociale media geconcludeerd: Hij kan niet aanblijven als vertegenwoordiger van Nederland, van de sport, van fair play, van agressieloze competitie. Er is ook verbazing: hoe kan Eurlings deze koers varen, wie adviseren hem? Dan, na weer meer dagen waarin Eurlings onbereikbaar blijft, is er weer een persverklaring, vandaag. 'Beste', begint hij weer. ,,Ik betreur de hele gang van zaken zeer. De discussie over mijn al dan niet aanblijven leidt af van waar het, juist nu, om moet gaan; de sport en de sporters. Vandaar dat ik met pijn in het hart aftreed als IOC-lid, de mooiste vrijwilligersbaan van de wereld.’’ Eurlings wenst onze olympische sporters succes en neemt dan toch afstand van één van de best betaalde vrijwilligersfuncties die er zijn. Beschadigd zal hij op zoek moeten naar een nieuwe baan. 

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Word nu abonnee en lees al onze Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Ruim 110.000 tevreden lezers gingen je al voor.

Bekijk de actie-abonnementen