Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Pieter van den Hoogenband was helemaal klaar met zwemmen: 'Ik ben méér dan een medaille'

Pieter van den Hoogenband was helemaal klaar met zwemmen: 'Ik ben méér dan een medaille'

Afbeelding: De Limburger/Ermindo Armino

Pieter van den Hoogenband leerde zwemmen van juf Fieke uit Maastricht en vloog later met soulmate Jacco Verhaeren naar de hoogste top van de Olympus. Een sporticoon met een aureool van deugdzaamheid, maar ook een gevoelige ziel die in moeilijke tijden een schouder zoekt. "Ik hoorde nergens bij, was het mannetje dat altijd naar chloor stonk."

Wie op audiëntie mag in de hagelwitte, stijlvol ingerichte villa van Pieter van den Hoogenband in Waalre ziet direct wie zijn grote inspirators zijn. In de gang pronkt een gitaar die hij kreeg van Pearl Jam, de rockgiganten die in hem het vuur lieten oplaaien voor zijn goudjacht in Sydney. Aan de muur van zijn werkkamer hangen foto’s van Einstein, John Lennon, Michael Jordan, Martin Luther King, Fanny Blankers Koen. En van Johnny Weismüller, de wonderzwemmer die later als Tarzan ...