Van der Poel en Vos: WK veldrijden wordt een chaos

Mathieu van der Poel en Marianne Vos, de twee aanvoerders van de Nederlandse selectie, verwachten een spectaculair WK veldrijden.

Robin van der Kloor

"Het parcours ligt er zo glad en modderig bij dat fouten en valpartijen onvermijdelijk zijn."

SpeelkwartiertjeDe verkenning van het WK-parcours door Mathieu van der Poel vrijdag had veel weg van een speelkwartiertje. Glijdend en vallend vermaakte ’s lands beste veldrijder zich prima in de modder van Valkenburg. Hij ging af en toe op zijn plaat, maar manoeuvreerde zich nog altijd veel soepeler door het slijk dan de andere crossers.Een uurtje later nam hij tevreden plaats op de bank in Hotel Vue in Geulhem en stond de Nederlandse en Vlaamse pers te woord. "Het is een heel lastig rondje. Ik ben bij de verkenning een paar keer goed onderuit gegaan. Maar dat is bewust. Ik zoek expres de grens op, zodat ik weet hoe hard ik kan gaan. Als ik bij een verkenning níet val, gaat er iets niet goed."Vol lofVDP is vol lof over het parcours: "Dit rondje heeft alles en het wordt een man-tegen-man-gevecht vanaf de start. Fouten op de vele gladde, modderige schuine kanten en afdalingen zijn onvermijdelijk." Maar hij relativeerde ook: "Ik hoor steeds dat het rondje een zwaardere klim dan die in Namen zou bevatten, maar die klim ben ik niet tegengekomen."Van der Poel start als de absolute topfavoriet. "Maar op dit rondje kan van alles misgaan. Ik weet dat Wout Van Aert (Van der Poels grootste tegenstrever, red.) heel sterk zal zijn en ik heb een goede dag nodig om te kunnen winnen." Vorig jaar leek hij in Luxemburg op weg naar de wereldtitel, maar een reeks lekke banden wierpen hem terug.RisicoDe Vlaamse kenner Paul Herygers constateerde dat ook de stenen in Valkenburg voor veel lekke banden kunnen zorgen. "Ik rijd met weinig druk in de banden" gaf Van der Poel aan. Daarmee heeft hij meer grip, maar loopt ook een groter risico een lekke band. "Ik denk niet dat het een probleem zal worden. Tenminste, ik hoop van niet."Bij de vrouwen, die zaterdagmiddag rijden, is Marianne Vos voor het eerst in haar carrière geen topfavoriet. "Dat is Sanne Cant", zei de zevenvoudig wereldkampioene tijdens de persconferentie. "Ik heb natuurlijk een verre van ideale voorbereiding op een WK, vanwege mijn ziekte. Pas vorige week reed ik voor het eerst weer een wedstrijd."MedailleToch kijkt de Brabantse uit naar zaterdagmiddag. "Uit Hoogerheide, met name de laatste ronde, put ik moed. Ik heb geen idee waar ik nu sta. Het zou heel mooi zijn als ik wegkom met een medaille." Ook Vos vindt het een prachtig parcours: "Er ligt een fantastisch rondje. Er zullen heel veel glijpartijen zijn, het wordt een chaotisch WK. En dan ook nog eens in eigen land: dat wordt een gekkenhuis."