Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

De truttenschudder als rode draad in geschiedschrijving

Thomas Vaessens: "De Daf van mijn vader is het eerste Nederlandse geschiedenisboek dat met een automerk als leidraad is geschreven." Afbeelding: De Limburger/Jean-Pierre Jans

'De Daf van mijn vader’ heet het nieuwe boek van de uit Maastricht afkomstige literatuurprofessor Thomas Vaessens (50). Het gaat echter over veel meer dan de auto van zijn pa. Bijvoorbeeld over het geruisloos binnenglijden van de Peelstreek in de moderne tijd, over de seksuele bevrijding van de vrouw en de komst van gastarbeiders naar de Mijnstreek. Allemaal verteld met de Daf als leidraad.

 

Er is één ding dat Thomas Vaessens razend kan maken als hij een opstandige puber is, begin jaren tachtig van de vorige eeuw: de autosleutelhanger van zijn vader met daarop het symbool van Volvo.

Dat zit zo. De Daf van Thomas Vaessens’ vader, waarnaar de titel van zijn boek verwijst, is geen echte Daf. De auto die hij in 1979 aanschaft, is een uit de fabriek in Born gerolde Volvo 343, die is gebaseerd op wat de nieuwe Daf 77 had moeten worden. De Zweden nemen Daf in 1975 ...