Uitdagend werk? Je hoeft Limburg echt niet uit

Uitdagend werk? Je hoeft Limburg echt niet uit

Vlnr: Arno Angerer (27), Iseli de Waard (28), Sabine Roelofs (18), Laurant Winckers (22) Afbeelding: Rob Oostwegel

De kansen om je te ontwikkelen liggen in Limburg voor het oprapen. De Brightlands campussen bijvoorbeeld bieden legio opleidingsmogelijkheden om je voor te bereiden op een baan van de toekomst. (Nieuwe) banen voor jong talent dat de kansen wil pakken zijn er volop. In een rondetafelgesprek spreken vier (ex-)studenten aan de campussen zich, onder meer, uit over hun liefde voor Limburg en de rol van ouders bij een studiekeuze.

Arno Angerer (27): Combineert een bestaan als globetrotter met een studie Business Analytics aan de Brightlands Smart Services Campus. Zijn expertise: datawetenschappen.

Iseli de Waard (28): Studeerde gezondheidswetenschappen aan Maastricht University, gevolgd door de Masterstudies Health Food Innovation Management in Venlo en Neuropsychologie. De afgelopen twee jaar was Iseli universitair docent in Maastricht. Nu is zij Programma Manager Science bij Brightlands Campus Greenport Venlo.

Sabine Roelofs (18): Neemt op de Brightlands Chemelot Campus deel aan het Excellence-programma van Hogeschool Zuyd en volgt de opleiding Financieel management.

Laurent Winckers (22): Studeert biomedische wetenschappen op de Brightlands Maastricht Health Campus met als specialisatie information and pathofysiology. Begint komende maand aan een stage bij Maastro Clinic en gaat daar wetenschappelijk onderzoek doen naar immunotherapie in combinatie met radiotherapie.

Over de keuze voor Brightlands
Arno: ‘Ik heb voor de Brightlands Smart Services Campus gekozen vanwege de nauwe verwevenheid van onderwijs en bedrijfsleven, van theorie en praktijk.’ Laurent: ‘Herkenbaar. Elders vormen universiteiten vaak een wereldje op zich. Op Brightlands leer je al snel dat er ook een andere wereld is, waar je als onderzoeker mee moet samenwerken. Iedere week zijn er gastsprekers die je een goede inkijk in beide werelden geven. Verder spreekt het probleemgestuurd onderwijs in Maastricht mij erg aan.’
Sabine: ‘Ik heb niet bewust voor een Brightlands campus gekozen. Het Excellence-programma is nu eenmaal op de Chemelot campus gevestigd. Dat heeft zeker voordelen. De campus biedt mij toegang tot een netwerk waar ik anders nooit mee in aanraking was gekomen. Brightlands laat bovendien zien dat je niet per se naar de Randstad moet voor een uitdagende baan. Limburg loopt juist heel erg voorop in de  mogelijkheden om onderwijs en bedrijfsleven te combineren.’
Iseli: ‘Eens. Maar ik ben ook een rasechte Limburger. In de regio Venlo heb ik de combinatie agrarisch en voeding met de paplepel ingegoten gekregen. Ik ben blij dat ik nu weer iets kan teruggeven aan mijn geboortestreek. Alles wat ik in het verleden heb gedaan, komt  samen in mijn huidige functie.’

Over de toekomst van het vakgebied
Sabine: ‘Accountancy is heel erg aan het veranderen. Computers nemen steeds meer van de accountant over. Dat stelt de beroepsgroep in staat om meer nadruk te leggen op zaken als sociale vaardigheden, creativiteit en inlevingsvermogen. Met het ontwikkelen van dergelijke soft skills kun je je als accountant onderscheiden. Ze maken het vakgebied breder en daarmee uitdagender wat mij betreft.’
Arno: ‘De hoeveelheid data groeit voorlopig alleen maar. Heel interessant voor een data-analist. Bedrijven bijvoorbeeld krijgen steeds meer data over de manier waarop klanten hun producten gebruiken. Dat geeft hen de mogelijkheid om beter rekening te houden met de behoeften van de klant. Daar kunnen beide partijen van profiteren. Ook voor het uitstippelen van beleid wordt data-analyse steeds belangrijker. Ooit wilde ik de politiek en de diplomatie in. Toen hield ik het niet voor mogelijk dat data-analyse voor beide vakgebieden steeds belangrijker wordt.’
Laurent: ‘Naarmate we meer te weten komen over de werking van het menselijk immuunsysteem, wordt steeds duidelijker hoe bepalend dat is voor onze gezondheid en ons welzijn. We ontdekken nu pas hoe we het kunnen gebruiken om onze gezondheid te bevorderen en ziekte te voorkomen. In feite speelt ieder medicijn in op ons immuunsysteem. Ook ontdekken we dat voeding een cruciale rol speelt in de werking ervan. Dat maakt duidelijk hoe breed het vakgebied is en hoeveel raakvlakken er met andere vakgebieden zijn. Tegelijkertijd maakt het de keuze om voor een bepaalde richting te kiezen best lastig. Gelukkig begeleidt de campus in Maastricht ons daar goed in en hoeft een keuze voor een van de opties niet voor de rest van je carrière te zijn. Mijn werkgebied
is zo breed dat ik er alle kanten mee op kan. Met mijn specialisatie kan ik bijvoorbeeld in de farmaceutische industrie aan de slag of bij de overheid, maar ook bij een instelling die zich bezighoudt met onderzoek naar gezonde voeding.’ 

Over een succesvolle samenwerking
Laurent: ‘We zouden met zijn vieren een bedrijf kunnen starten waar we ieder vanuit onze eigen discipline aan zouden kunnen bijdragen. Niet dat ik dat snel zie gebeuren, maar in theorie zou het kunnen. Onze opleidingen en onze ervaring met samenwerking maken het in ieder geval mogelijk.’
Sabine: ‘Nou, wie weet. Per slot van rekening werk je in het bedrijfsleven ook samen met mensen van verschillende disciplines. In het Excellence-programma werken we ook aan verschillende projecten samen in groepen waarin drie tot vijf verschillende studies bijeenkomen.

Over uitdagingen en bedreigingen
Iseli: ‘Ik zie de toekomst als een uitdaging, absoluut! Ik kan me voorstellen dat sommigen benauwd zijn voor de toekomst, maar tegelijkertijd zie ik dat mensen innovaties massaal omarmen. Kijk naar de snelle ontwikkeling van de smartphone of - in mijn gebied - het eten van soja of zeewier als vervanging. Dus je kunt je afvragen in hoeverre de angst voor vernieuwing reëel is. De een is  misschien wat sneller in het accepteren van innovaties dan de ander, maar uiteindelijk doet toch bijna iedereen mee.’
Sabine: ‘Precies, veranderingen bieden ook weer nieuwe kansen.’

Over carrièrekansen in Limburg
Iseli: ‘Limburg loopt zeker niet achterop op het gebied van innoveren, vooral niet op het gebied van tuinbouw. Voor de studenten van de Limburgse campussen zijn die kansen vanuit het netwerk van Brightlands goed bereikbaar.’
Sabine: ‘Ik zie dat veel accountants vertrekken naar de Randstad, terwijl de accountantskantoren in Limburg ook staan te schreeuwen
om medewerkers. Ik zou niet weten waarom je zo nodig naar de Randstad moet.’
Laurent: ‘Inderdaad, er zijn hier zat kansen op uitdagend werk. Ik ken genoeg studenten die in Limburg willen blijven na hun studie. Ook als ze uit het buitenland komen. Reizen is tegenwoordig zo goedkoop en makkelijk dat ze geen feestdag met hun familie en vrienden hoeven te missen.’
Iseli: ‘Dat zag ik in mijn studietijd ook al. Toen bleven relatief veel buitenlandse studenten na hun studie in deze regio, voornamelijk om innovatief onderzoek te doen naar hoe voeding bij kan dragen aan gezondheid. Kortom: je hoeft niet naar de andere kant van de wereld om met innovatie bezig te zijn.’

Over ouders en studiekeuze
Sabine: ‘De grootste fout die ouders kunnen maken bij het advies over de studiekeuze van hun kinderen is zich baseren op wat zij zelf hebben gestudeerd. Het klinkt misschien als een open deur, maar ik ben met mijn ouders naar heel veel open dagen geweest en heb aardig wat studiekeuzetests gedaan. Ik ben dankbaar dat mijn ouders mee in de gaten hebben gehouden welke richting bij me past. Het is belangrijk dat ouders hun kinderen de vrijheid geven om in eerste instantie te kiezen wat hen leuk lijkt en van daaruit een  weloverwogen keuze te maken.’

Lees meer op de website van Brightlands