Leven van de lucht

Leven van de lucht

Afbeelding: Marco Jeurissen

Innovatie zit in het hart van de vier Brightlands campussen in Limburg. Op de campussen duurt het al snel tien jaar of langer voordat de bedenkers hun idee naar de markt kunnen brengen. De ‘bright people’ kunnen gebruik maken van faciliteiten als onderzoekslaboratoria, proeffabrieken, testapparatuur, business developers en specialisten op het gebied van het vinden van partners, financiering, marketing en het beschermen van uitvindingen. Op die manier brengt Brightlands wetenschap en ondernemerschap samen, dat leidt tot innovaties. Ons leven wordt door die slimme innovaties gezonder en duurzamer: een kijkje in de (nabije) toekomst.

We zijn ons er amper van bewust dat ons eten door de grootschalige productiemethoden nauwelijks smaak en weinig voedingswaarde heeft, claimt Laurens Trebes. „Om te verhullen dat ons voedsel nergens naar smaakt, mikken we er allerlei sausjes op. Ik ben daarom heel benieuwd hoe de reacties van consumenten zijn als ze straks ervaren hoe vol van smaak groenten zijn die met behulp van Urban Ponics zijn geteeld.” Urban Ponics is een verticale manier van telen waarbij de gewassen vocht en voedingstoffen uit een fijne mist halen. In die mist zitten onder meer mineralen uit zeezout en humusextracten uit de rivieren van de Amazone. Laurens Trebes woonde
achttien jaar in Venezuela en verbaasde zich erover hoe planten aan de Amazone met luchtwortels alle nodige voedingsstoffen uit de
vochtige lucht kunnen halen.

„Met dat principe zijn we in samenwerking met Brightlands Campus Greenport Venlo gaan testen en wat bleek: je kunt allerlei bladgroenten en kruiden, maar bijvoorbeeld ook aardbeien op deze manier telen. Dus hangend in een minerale mist, zonder aarde. De smaak van het product is heel vol en krachtig. Bovendien hoef je praktisch niet aan gewasbescherming te doen omdat de gewassen blaken van gezondheid. En hoe gezonder een gewas, hoe minder gevoelig het voor plagen is.” Een bijkomend voordeel van vertical farming is dat het weinig ruimte in beslag neemt en daardoor ook goed is toe te passen in een stedelijke omgeving. De afgelopen jaren investeerde Laurens veel in het verfijnen van het systeem. Dit jaar wordt het jaar waarin Urban Ponics in verschillende vormen de markt op gaat. Kijk voor meer informatie op www.urbanponics.nl

Lees meer op de website van Brightlands