Warmste dag van het jaar: dit doet hitte met ons lichaam

Print
Warmste dag van het jaar: dit doet hitte met ons lichaam

Een man in Kerkrade zoekt wat verkoeling. Afbeelding: Archief De Limburger/Bas Quaedvlieg

We trotseren zaterdag in Limburg temperaturen tot wel 30 graden. Of u nu het zwembad induikt of alle ramen en gordijnen sluit - iedereen heeft zo wel zijn manier om afkoeling te vinden. Maar eigenlijk doet ons lichaam zélf al heel wat moeite om ons zo goed mogelijk te wapenen tegen de hitte

De beste tips om vandaag door te komen, zijn ook de bekendste. "Goed drinken, vooral koude dranken. De hitte vermijden en de schaduw opzoeken. Verminderde inspanning leveren. Een zwembad induiken, want daar geef je sneller warmte af. En wat ouderen betreft: goed op elkaar letten."

Tips
Thermofysiologe Hein Daanen van de Vrije Universiteit Amsterdam strooit in deze hitte al dagenlang met zijn tips, en ook voor verkoeling binnenskamers heeft hij wat aanbevelingen: "Overweeg meer airco. En ventileer heel je huis in de vroege ochtenduren, wanneer het koeler is. Wordt het warm, sluit dan ramen en gordijnen. Zo houd je de koelte binnen."

Daanen onderzoekt de invloed van temperaturen, koud of warm, op ons lichaam. "Om goed te functioneren moeten wij onze lichaamstemperatuur constant houden, zo rond de 37°C. Daarvoor hebben we mechanismen. Bij warmere temperaturen zullen eerst en vooral onze bloedvaten in de huid verwijden en een betere doorbloeding toelaten. Zo geven we lichaamswarmte beter af." Is dat onvoldoende, schakelt een extra mechanisme zich in: het verdampen van zweet. "Als de huid vochtig is, en die vloeistof gaat over naar damp, onttrekt dat warmte aan de huid. Op die manier koelt de huid. Oudere mensen hebben wel wat meer problemen om met deze hitte om te kunnen, omdat ze minder krachtig aan bloedvatverwijding kunnen doen, minder snel temperatuurveranderingen detecteren en sneller gedehydrateerd zijn. Gezonde, jonge mensen daarentegen genieten maar best van het mooie weer."

Goed nieuws
Voor komende hitteperiodes heeft Daanen dan ook goed nieuws: "Het lichaam kan zich op termijn aanpassen aan hitte. Dat duurt zo'n dag of 12, waarna we meer bloedvolume krijgen en gemakkelijker zweten. Het verdwijnen van die acclimatisatie duurt twee keer langer dan het verwerven ervan. Deze hitteperiode is dus extra zwaar omdat ze de eerste is, maar als de volgende hittegolf zich binnen twee weken aandient, zijn we nog aangepast."

Je las zojuist een gratis artikel


Niet alle artikelen zijn gratis, want zogeheten Plus-artikelen zijn alleen te lezen door abonnees. Zonder abonnees kunnen we namelijk geen betrouwbare regionale journalistiek maken. Je leest al onze artikelen vanaf €4,50 per maand.

Bekijk de aanbieding →