Sober Kroatië maakt geen fout tegen Nigeria

Kroatië viert de openingstreffer.

Kroatië viert de openingstreffer.© AFP/Ozan Kose

De Kroatische voetbalploeg is het WK begonnen met een overwinning op Nigeria. Het elftal van bondscoach Zlatko Dalic won in Kaliningrad met 2-0, dankzij een eigen doelpunt van Oghenekaro Etebo en een strafschop van aanvoerder Luka Modric.

ANP

Kroatië nam daarmee ook de leiding in groep D, waarin favoriet Argentinië begon met een gelijkspel tegen IJsland (1-1).

ErvaringDe Kroaten zijn met een gelouterde ploeg naar Rusland gekomen. Modric, Ivan Rakitic, Dejan Lovren, Mario Mandzukic en Ivan Perisic spelen allemaal voor Europese topclubs en beschikken over heel wat ervaring. De Oost-Europese ploeg wordt daarom hier en daar zelfs genoemd als outsider voor de wereldtitel.

Weinig indrukTegen het jeugdige Nigeria, met de geboren Haarlemmer William Troost-Ekong centraal achterin en rechtsback Tyronne Ebuehi van ADO Den Haag de hele wedstrijd op de bank, kon Kroatië in voetballend opzicht echter weinig indruk maken. De ploeg van Dalic moest het hebben van spelhervattingen.

Eigen goalDe openingstreffer viel uit een hoekschop van Modric. Ante Rebic kopte de bal door, waarna Mandzukic inkopte. De bal was naast het Nigeriaanse doel gevlogen als Etebo die niet onbedoeld van richting had veranderd, waardoor de negentienjarige keeper Francis Uzoho werd gepasseerd (1-0).

Troost-EkongNigeria, aangevoerd door John Obi Mikel, kreeg twee kansjes via Alex Iwobi. De middenvelder van Arsenal zag zijn schoten echter gekraakt worden. Twintig minuten voor tijd kreeg Kroatië een strafschop toen Troost-Ekong met twee armen aan Mandzukic ging hangen toen die de bal wilde inkoppen. Modric besliste het duel vanaf elf meter: 2-0. Kroatië gaat donderdag de strijd aan met Argentinië, Nigeria treft een dag later IJsland.

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee