Verstappen ontwijkt chaos en pakt tweede plek in GP Frankrijk

Print
Verstappen ontwijkt chaos en pakt tweede plek in GP Frankrijk

Afbeelding: EPA/Valdrin Xhemaj

Max Verstappen heeft zijn beste resultaat van dit seizoen behaald met de tweede plaats in de Grote Prijs van Frankrijk.

De Limburger van Red Bull moest alleen Lewis Hamilton voor zich dulden. De Brit boekte op Circuit Paul Ricard zijn derde zege van het seizoen en de 65e in zijn Formule 1-carrière. Hij nam tevens de leiding in het kampioenschap weer over van Sebastian Vettel, die op de vijfde plaats eindigde in zijn Ferrari.

Botsing
Verstappen profiteerde van een aanrijding tussen Vettel en de Fin Valtteri Bottas in de eerste bocht na de start. De Nederlander ontweek vakkundig de botsende Ferrari en Mercedes en schoof van de vierde plek door naar de tweede. De opdracht luidde min of meer die positie tot aan de finish vast te houden en dat lukte hem met verve.

De Fin Kimi Räikkönen eindigde als derde; hij passeerde in de slotfase Verstappens teamgenoot bij Red Bull, de Australiër Daniel Ricciardo.

Vettel
Vettel was de grote verliezer. Hij moest meteen de pitstraat in om zijn kapotte voorvleugel te vervangen en kreeg bovendien een tijdstraf van vijf seconden als veroorzaker van de touché met Bottas. Vanuit het achterveld begon de viervoudig wereldkampioen aan een inhaalrace, die hem uiteindelijk nog de vijfde plaats opleverde.

Onbereikbaar
Hamilton was onbereikbaar voor de concurrentie. De regerend wereldkampioen startte van pole en merkte niets van de taferelen achter hem. Toen de race na vijf neutrale ronden echt kon beginnen, gaf hij vol gas in zijn Mercedes. Verstappen kon hem niet bijhouden, maar de Limburger reed eigenlijk onbedreigd naar de op een na hoogste trede van het podium. Een meevaller voor Verstappen, die voor de race nog vermoedde dat zijn bolide niet snel genoeg was.

In het kampioenschap is Hamilton op 145 punten gekomen, 14 meer dan Vettel. Verstappen staat zesde met 68 punten.