Iniesta (34) zwaait af bij Spaanse elftal

Print
Iniesta (34) zwaait af bij Spaanse elftal

Afbeelding: EPA

Andrés Iniesta heeft zondag zijn laatste interland voor Spanje gespeeld. De 34-jarige middenvelder maakte na de uitschakeling door gastland Rusland in de achtste finales van het WK bekend dat hij stopt als international.

"Helaas kan het niet altijd een gedroomd einde zijn", zei Iniesta in Moskou, waar Spanje via strafschoppen werd uitgeschakeld.

Oranje
De technisch zo begaafde speler veroverde met de nationale ploeg in 2008 en 2012 de Europese titel. In 2010 bezorgde Iniesta zijn land voor het eerst de wereldtitel, door in de finale tegen het Nederlands elftal diep in de verlenging te scoren (1-0).

Die treffer in stadion Soccer City van Johannesburg was veruit de belangrijkste van zijn dertien doelpunten die hij maakte voor Spanje.

Invaller
De middenvelder, die zijn grote liefde FC Barcelona verruilt voor de Japanse club Vissel Kobe, speelde zondag als invaller zijn 131e interland. Iniesta was door bondscoach Fernando Hierro op de bank gezet, maar kwam in de 67e minuut alsnog in het veld.

Hij wist niets meer aan de stand (1-1) te veranderen. Iniesta opende de strafschoppenserie met een rake trap vanaf elf meter, maar zag zijn teamgenoten Koke en Iago Aspas daarna missen.

Harde realiteit
"De harde realiteit is dat dit mijn laatste interland was. Het WK is een prachtig podium om op te stoppen. Maar waarschijnlijk is dit wel de droevigste dag uit mijn carrière", zei Iniesta. "Spanje zal opnieuw de weg naar succes moeten vinden. Dat is moeilijker dan het lijkt. Maar we hebben genoeg goede spelers om door te gaan."

De Spaanse bond zwaaide de WK-held van 2010 uit met de woorden "Gracias Iniesta" (bedankt Iniesta).