Jarige Max Verstappen vanuit kansloze startpositie naar vijfde plek

© AFP

De jarige Max Verstappen heeft zondag tijdens de Grand Prix van Rusland na een indrukwekkende inhaalrace een vijfde plek uit het vuur gesleept. Het was meteen het maximaal haalbare resultaat.

Redactie

Op zijn 21ste verjaardag vertrok Verstappen op het circuit in Sotsji vanaf een vrijwel kansloze negentiende startplek. Alleen Brendon Hartley stond nog achter hem. Het had alles te maken met de straffen die de Limburger in het weekeinde moest incasseren.

Gele vlagNa de gridstraffen voor een nieuwe, ‘oude’ motor en het wisselen van een versnellingsbak kwam er zaterdag na de kwalificatie ook nog een penalty bij voor het onvoldoende respecteren van een gele vlag.

InhaalraceNa hoopvolle kwalificatiesessies kon Verstappen zich opmaken voor een ware inhaalrace. En dat deed hij met verve. Meteen vanaf de start knokte hij zich dapper naar voren.

Verstappen liet een vakkundig staaltje inhaalwerk zien. In de eerste acht ronden wist hij liefst veertien coureurs te passeren. Vroege pitstops van Bottas, Vettel, Hamilton en Räikkönen leverden Verstappen zelfs geruime tijd de koppositie op, maar die kon hij vanwege een nog noodzakelijke bandenwissel niet vasthouden.

De overwinning in Sotsji ging naar Lewis Hamilton, de leider in het klassement om het wereldkampioenschap. Het was alweer zijn zeventigste zege in een Grand Prix. De Britse Mercedes-coureur profiteerde van een stalorder. Zijn grote rivaal Sebastian Vettel van Ferrari eindigde als derde, nog achter de Fin Valtteri Bottas van Mercedes, die tijdens de race de opdracht kreeg Hamilton voorbij te laten gaan.

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal