Superieure Verstappen herhaalt zege in Mexico, Hamilton wereldkampioen

Print
Superieure Verstappen herhaalt zege in Mexico, Hamilton wereldkampioen

Afbeelding: EPA

Max Verstappen heeft zondag tijdens de Grote Prijs van Mexico nog maar eens zijn uitzonderlijke klasse laten zien. De Limburgse coureur reed op superieure wijze naar de zege.

Ook vorig jaar was de coureur van Red Bull Racing de snelste op het circuit Autódromo Hermanos Rodríguez. 

Verstappen boekte in Mexico City zijn vijfde Grand Prix-overwinning uit zijn Formule 1-loopbaan. En het was na de hoopgevende trainingsesies een zeer overtuigende triomf. 

Enorme kloof
De ontketende Verstappen sloeg na een formidabele start een enorme kloof met de rest van het deelnemersveld. Naarmate de wedstrijd vorderde groeide zijn voorsprong gestaag. Onbedreigd kon hij in de finale van de race op weg naar de finishvlag. Teamgenoot Ricciardo moest daarentegen in tweede positie opgeven met mechanische pech.

Hamilton wereldkampioen
Behalve Max Verstappen stapte ook Lewis Hamilton met een brede glimlach uit zijn bolide. De Mercedes-coureur reed een teleurstellende race, maar had ruim voldoende aan zijn vierde plek om de wereldtitel te prolongeren. Naaste belager Sebastian Vettel kan hem, met nog slechts twee races te gaan, niet meer inhalen. 

Hamilton moest in Mexico bij de eerste zeven coureurs eindigen en nam tijdens de race niet veel risico. Toch liep de Grand Prix niet zoals de Brit had gehoopt. Hij kwam snelheid te kort en werd meermalen ingehaald. Het gaf zijn vijfde wereldtitel wat minder glans, maar daar zal Hamilton niet erg om malen. Het betekent dat Hamilton op gelijke hoogte komt met de legende Juan Manuel Fangio. Enkel Michael Schumacher veroverde meer wereldkampioenschappen (7).

Niemandsland
Voor Verstappen was de Grand Prix van Mexico een redelijk saaie race. De Limburger kwam op de openingsfase na niet meer in beeld. De voorsprong op zijn concurrenten werd met het rondje groter en de coureur van Red Bull reed in een niemandsland. Toch kreeg Verstappen het aan het einde van de race benauwd nadat hij teamgenoot Daniel Ricciardo, op dat moment tweede, zag uitvallen met naar het scheen een kapotte motor. "Draai mijn motor terug”, riep Verstappen over de boordradio. Het tastte zijn voorsprong niet aan, want uiteindelijk kwam de Nederlander zeventien seconden voor Sebastian Vettel over de finish.