Formule 1 wil in 2020 terug naar Zandvoort

Print
Het racecircuit in Zandvoort heeft van Formula One Management Limited, de eigenaar van Formule 1, een aanbod gekregen om al in 2020 een race te organiseren.

Dat bevestigt Prins Bernhard van Oranje, eigenaar van het circuit in Zandvoort aan  De Telegraaf.

Unieke kans
Bernhard: "Als wij nu tekenen, dan heeft Nederland in 2020 weer een Grand Prix. Met Max Verstappen. Iedereen is er bij ons terdege van bewust dat dit een unieke kans is.'' De organisatiekosten voor het evenement zouden naar schatting 30 tot 40 miljoen euro bedragen. Hij hoopt op steun uit het bedrijfsleven om de benodigde 'fee' bij elkaar te krijgen. 

Ingrepen
Vorige maand zei racedirecteur Charlie Whiting van de internationale autosportfederatie FIA al dat Circuit Zandvoort maar enkele kleine ingrepen hoeft uit te voeren om het weer geschikt te maken voor een Grand Prix in de Formule 1.

Lees ook: 'Circuit Zandvoort nagenoeg geschikt voor Formule 1'

Het zou voor het eerst sinds 1985 zijn dat de Formule 1 weer neerstrijkt in Nederland. Niki Lauda was in dat jaar de laatste winnaar van de Grote Prijs van Nederland.

Investeringen
Circuit Zandvoort wil graag de Formule 1 terug en had daarvoor al plannen ontvouwd. Een rentree is haalbaar, maar dat vergt investeringen van vele miljoenen euro's. De kosten zitten in elk geval niet in aanpassingen van het circuit, zei Whiting. "Er is een mooi recht stuk en de historische elementen kunnen goed behouden blijven.''

Als Zandvoort aan de financiële eisen kan voldoen, zullen Max Verstappen en de overige coureurs daar in principe zeker vijf seizoenen racen.

Naast Zandvoort aast ook het TT Circuit in Assen op een Formule 1-race. Dat heeft alles te maken met de populariteit van Max Verstappen. In Drenthe wordt eveneens hard gewerkt aan het realiseren van de plannen. Een stichting heeft al onderhandeld met het management van de Formule 1.

Onderzoek
Een haalbaarheidsonderzoek toonde vorig jaar al aan dat de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort een reële mogelijkheid is. Wel is een eenmalige investering van 10 miljoen euro vereist om het circuit aan alle eisen te laten voldoen. Zo moet de pitstraat aangepast worden en zal de baan op sommige punten gemoderniseerd moeten worden.

"Ik hoop dat de politiek en het bedrijfsleven zich bereid tonen om samen met ons de volgende stap te zetten. Want wat zou er mooier zijn dan Max te zien schitteren op 'zijn' thuiscircuit?", zei prins Bernhard bijna een jaar geleden, toen de resultaten van het onderzoek naar buiten kwamen. Daaruit bleek ook dat Nederland minimaal 57 miljoen euro kan verdienen aan een Formule 1-race in Zandvoort.

Historische waarde
Racedirecteur Whiting heeft eerder dit jaar het circuit in Drenthe bezocht en daar ook een positief oordeel over gegeven. Volgens De Telegraaf is uiteindelijk gekozen voor Zandvoort vanwege de historische waarde die dat circuit voor de koningsklasse van de autosport heeft gehad.