Poels loert op kans Down Under: ‘Nu ik er toch ben, gaan we wel wat proberen

Print
Poels loert op kans Down Under: ‘Nu ik er toch ben, gaan we wel wat proberen

Afbeelding: ANP

Wout Poels (31, Sky) begint maandagnacht aan het nieuwe wielerseizoen in de Tour Down Under, aan de andere kant van de wereld. Poels rijdt de Australische ronde voor het eerst.

,,Ik ben hier vlak na de kerst al naar toe gegaan, samen met mijn ploeggenoten Dylan van Baarle en Pavel Sivakov. We hebben er gelijk een soort trainingskamp van gemaakt. Onze trainer Tim Kerrison is er ook bij. Hij is een Australiër en we zitten bij hem in huis vlak bij Adelaide.’’

,,Het is goed om op tijd naar Australië te komen om te acclimatiseren. Het wordt deze week warmer dan 30 graden dus dan is het wel fijn om te kunnen wennen. Ik kan goed tegen hitte, maar toch moest ik er de eerste week even doorheen komen. Ik kwam uit Monaco, daar was het 12, 13 graden en hier is het echt warm en heel benauwd.’’

Lees ook:Toekomst Wout Poels nog ongewis

Favoriet

,,Het is mooi dat Richie Porte gezegd heeft dat ik hier bij de favorieten hoor, maar hij zal het vooral hebben gedaan om de aandacht bij hemzelf weg te leiden. Er is een aantal goede renners hier. De wedstrijd wordt ook steeds belangrijker, maar het is voor mij de eerste keer dat ik hier rij. Ik weet niet helemaal wat ik moet verwachten. Maar nu ik er toch ben, gaan we wel wat proberen. We hebben die Willunga Hill vooraf verkend. Een leuk klimmetje, niet heel lang en steil. Het gaat daar om kracht en explosiviteit. Willunga Hill ligt nu op de laatste dag. Leuk voor de koers, want het is hier altijd een secondenspel.”

Sky stopt

,,Het nieuws dat onze sponsor Sky na dit jaar stopt kwam een beetje als donderslag bij heldere hemel. Maar ik heb er wel vertrouwen in dat onze manager Dave Brailsford met een oplossing komt. Alle toppers hebben nog een contract voor na dit jaar. Dat lijkt mij een mooie kans. Hoe vaak kun je toppers als Chris Froome en Michal Kwiatkowski krijgen? Mijn eigen contract loopt aan het einde van het seizoen af, dus ik moet sowieso gaan onderhandelen. Dat is wel het moment om na te denken. Wat zijn mijn ambities? Hoe wil de ploeg mij gebruiken en andersom? Maar ik voel me heel goed in dit team, echt op mijn plek. Dus als ik nu zou moet kiezen, denk ik dat ik zou blijven.’’