Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Dit artikel is voor abonnees. Verder lezen?

Fernando Ricksen: ‘Er is geen God die zo’n ziekte creëert’

Fernando Ricksen met zijn dochtertje Isabella. Afbeelding: Peter Schols

Na een bewogen leven is Fernando Ricksen (42) definitief op de plek waar hij zijn einde tegemoet zal gaan: een hospice in Schotland. De dodelijke spierziekte ALS heeft het lijf van de Limburgse ex-voetbalprof gesloopt, maar zijn geest is nog steeds helder. De voornaamste reden dat hij nog leeft, is zijn dochter, Isabella. Angst voor de dood zegt hij niet te hebben. „Ik heb vrede met het einde.”

De verpleegsters van het St. Andrews Hospice in Airdrie hebben amper de bescheiden kamer van Fernando Ricksen verlaten, of zijn dochtertje acht de tijd rijp om brutaal de regie in handen te nemen. Alsof Isabella (6) vindt dat alle vragen over leven en dood wel even kunnen wachten, springt ze op het ziekbed van haar vader en zet hem een rode clownsneus op. Ze drukt haar wang stevig tegen de zijne en giert het uit. Voor het eerst deze middag verschijnt er een glimlach op het gezicht van de meest besproken ...