Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

‘Daarom stellen wij ons marsmannetjes ook altijd als kopieën van onszelf voor’

‘Daarom stellen wij ons marsmannetjes ook altijd als kopieën van onszelf voor’

Frans Pollux. Afbeelding: Stefan Koopmans

COLUMN - Een bij kan rekenen. Da’s de conclusie van een onderzoek naar – u raadt het al – de vraag of een bij kan rekenen. Hoe vogel je zoiets uit? De beschrijving helpt niet echt. Ze moesten door een doolhof vliegen, de bijen, en onderweg kwamen ze vormpjes tegen, en toen bleek ineens dat ze konden rekenen. Een Britse hoogleraar twijfelt: „Je weet niet wat de bij doet, omdat je niet onderzoekt hóe hij het doet”. En omdat je geen bij bent, zou ik eraan toevoegen.

Ik moest denken aan het verschil tussen dieren die we bewustzijn toedichten (chimpansees, olifanten, dolfijnen en eksters) en lagere levensvormen die we massaal mogen afmaken - ze snappen immers niet dat ze lijden. Die indeling maken we op basis van een spiegeltest. We plakken dieren een sticker op hun neus en zetten ze voor een spiegel. Als ze proberen die sticker eraf ...