Winnares Antje Award heeft haar hart verpand aan Afrika

Print
Winnares Antje Award heeft haar hart verpand aan Afrika

Thérèse Huijbregts (winnares Antje Award 2019), Carin Rosbergen (Werkgroep 08 maart) en Marieke Guelen (Activiteitencommissie Netwerk Female). Afbeelding: Arjanne van Voorst

Laar / Weert / Altweerterheide / Stramproy / Tungelroy / Swartbroek -

In een volle Theater de Huiskamer in Weert ontving Thérèse Huijbregts de Antje Award 2019 tijdens de bijeenkomst van netwerk Female in het kader van internationale vrouwendag op woensdag 13 maart. Carin Rosbergen van de Werkgroep 08 maart overhandigde de prijs.

„Ik was naar de bijeenkomst gekomen om een presentatie te geven over mijn vrijwilligerswerk in Malawi. En verwachtte helemaal niet de Antje Award te krijgen,” vertelt een ontroerde Thérèse Huijbregts. „Voor Malawi is het geweldig, een erkenning. Nu horen nog meer mensen wat voor geweldig werk de Weerter pater Jo Kuppens en het Centre for Social Concern in de hoofdstad Lilongwe in Malawi doen.” Thérèse is jarenlang onderwijzeres in Weert en is samen met Jos Leenders oprichter van de Koalaschool bij het asielzoekerscentrum in Weert. In 2009 reisde Thérèse voor de eerste keer naar Malawi met het idee daar Engelse les te gaan geven.”Van lesgeven kwam weinig. In de klassen zitten honderd leerlingen of meer. Veel te veel om fatsoenlijk les aan te kunnen geven. Op advies van pater Kuppens ben ik gewoon gaan rondkijken.” Het viel Thérèse op dat in de laagste klassen de verhouding jongens meisjes ongeveer gelijk was, maar dat in de hogere klassen veel minder meisjes zaten. „Ik vroeg hoe dat kwam en kreeg heftige verhalen over de meisjes te horen. Ze moeten of trouwen, worden zwanger of komen via mensensmokkel in de prostitutie terecht.” Het Afrikaanse land laat Thérèse niet meer los. Ze gaat ieder jaar naar Malawi en leert mensen kennen. „Ik heb geen vooropgezet plan. Dingen komen op mijn pad. Zoals een arme vrouw die niet kon lopen. Dan denk ik, ze heeft een rolstoel nodig, en dat ga ik regelen. In Nederland weten steeds meer mensen Thérèse te vinden, waaronder ook het Catharinaziekenhuis en de Velthuis kliniek in Eindhoven. Van hen krijgt ze goed bruikbare middelen. Door de jaren heen heeft Thérèse zich samen met pater Kuppens ingezet voor beter onderwijs en gezondheid van vrouwen in Malawi. „Een ander denkt wellicht het zijn druppels op de gloeiende plaat, maar voor die vrouwen maakt het wel het verschil,” benadrukt Thérèse. Dat is ook de reden voor de Werkgroep 08 maart om Thérèse Huijbregts uit te roepen tot winnares van de Antje Award 2019. „Volgens Nelson Mandela is ‘Education the most powerful weapon which you can use to change the world’. En dat heeft Thérèse jarenlang gedaan. Op haar manier, hier in Weert en in Malawi,” verduidelijkt Carin Rosbergen. Met de Antje Award wil de werkgroep vrouwen in Weert, die zich inzetten voor anderen en het verschil maken, in het zonnetje zetten. De Antje Award is in 1995 ontstaan vanuit de overkoepelende Weerter Vrouwenraad. Om het initiatief te waarborgen richtte Carin in 2002 de Werkgroep 08 maart op. 8 maart is de internationale vrouwendag. „Door het teruglopende budget, wordt het steeds lastiger om van de uitreiking een feestelijke gebeurtenis te maken. Ik was dan ook blij met de vraag vanuit het netwerk Female om de uitreiking plaats te laten vinden tijdens hun bijeenkomst in het kader van de internationale vrouwendag,” vertelt Carin. Marieke Guelen van de Activiteitencommissie van Female vult aan: „We bestaan dit jaar eenentwintig jaar en vinden het belangrijk dat ondernemende vrouwen elkaar ontmoeten, verbinden en versterken. De Antje Award past daar prima in.” Beide partijen konden zich unaniem vinden in Thérèse Huijbregts. Om te zorgen dat Thérèse 13 maart aanwezig was, nodigde Marieke haar uit om tijdens de bijeenkomst een lezing over Malawi te geven. Niets vermoedend zat Thérèse in de zaal toen haar naam werd genoemd. „Ik ben heel blij dat ik Malawi op deze manier op de kaart heb kunnen zetten.”

Volg nieuws uit jouw gemeente via Facebook

De Limburger heeft voor alle 31 gemeenten een eigen Facebookgroep met het laatste plaatselijke nieuws.

> Neem een kijkje