Gast van de burgemeester Desiree Esser doet aan Weert-promotie

Print
Gast van de burgemeester Desiree Esser doet aan Weert-promotie

Desiree Esser laat zien dat een beperking geen belemmering hoeft te zijn voor de gast van de burgemeester. Afbeelding: Arjanne van Voorst

Laar / Weert / Altweerterheide / Stramproy / Tungelroy / Swartbroek -

Desiree Esser gaat regelmatig met burgemeester Jos Heijmans mee op werkbezoek. Zo was ze aanwezig bij een bezoek aan een diamanten bruidspaar, stond ze tijdens de Abdicatie naast de burgemeester te stralen op de kar en deelt ze straks tijdens de Lintjesregen de bloemen uit. Desiree is dit jaar de gast van de burgemeester en geniet daar met volle teugen van.

Als er wat in de stad te doen is, is de kans groot dat Desiree Esser erbij is. Of het nu de Paardenmarkt, braderie of de kermis is. Met haar mobiele telefoon maakt ze foto’s en plaatst die op Facebook. Ook deelt ze berichten van lokale online nieuwssites. „Ik promoot Weert. De mensen zijn aardig. En de stad is historisch, compact, rustig en toch is er van alles te doen. Ik hou van Weert,” vertelt Desiree die in mei dertig wordt. „Ik wilde al heel lang gast van de burgemeester worden. Een jaar geleden vroeg ik aan de burgemeester om eens iemand met een beperking te benoemen. Mensen met een beperking horen er ook bij en ik vind het belangrijk om te laten zien dat iemand met een beperking dit ook kan.”

Desiree is in Heerlen geboren, heeft op meerdere plaatsen gewoond en in 2014 kwam ze naar Weert. Mei dit jaar verhuist ze naar het zelfstandig begeleid wooncomplex van de stichting Wonenplus aan de Doctor Kuyperstraat in Weert. Doordeweeks werkt Desiree als allround medewerkster bij dagbesteding De Habbekrats. Daar werkt ze in de winkel die tweedehands baby- en kinderkleding verkoopt in de Beekstraat in Weert. „Ik doe van alles. Sorteren, controleren, wassen, strijken en nog veel meer. Nu ik gast van de burgemeester ben, heb ik werkverlof en werk ik iets minder dagdelen.” Naast Weert promoten doet Desiree in haar vrije tijd ook aan wandelen en hardlopen. De Singelloop heeft ze al een paar keer gelopen en dat de winnaar haar drie keer heeft ingehaald, deert haar niet. Meedoen is belangrijker dan winnen.

Het initiatief ‘gast van de burgemeester’ is in 2008 ontstaan en komt voort uit de toenmalige Jongerenraad. Het doel is jongeren actief bij het burgerschap te betrekken en de jongerenparticipatie te stimuleren. Voor jongeren is het een kans om van dichtbij een kijkje te nemen in de wereld van bestuur en politiek. „Door mee te lopen met de burgemeester maken de jongeren op een actieve manier kennis met de rol en functie van de burgemeester,” legt Monique Hulsbosch, kabinet burgemeester en wethouders, uit. „We proberen een of twee activiteiten per maand in te plannen. Het moet voor beide partijen leuk en leerzaam blijven.”

Desiree is inmiddels de zeventiende gast van de burgemeester. Zij en de burgemeester kunnen het goed met elkaar vinden. „Als de burgemeester mij ziet, is zijn dag helemaal goed,” lacht Desiree. Om haar nek hangt een speciale ambtsketen. “Ik heb die altijd in de buurt. Als ze me bellen of appen, hoef ik hem maar te pakken en om te doen.” Trots laat ze haar ambtsketen zien. „Op de achterkant staat mijn naam en aan het eind van het jaar mag ik hem houden.” Niet alleen mag de gast van de burgemeester een jaar lang in de keuken van de burgemeester kijken. De burgemeester vindt het ook leuk om een kijkje te nemen in het leven van zijn gast. Desiree nodigt de burgemeester daarom uit voor een persoonlijke rondleiding in de Habbekrats en omdat Desiree ontzettend veel van de kermis houdt, mag ze straks in september de kermis meehelpen openschieten. Op de vraag wat Desiree na haar aftreden wil gaan doen, antwoordt ze stellig: „Vrijwilligerswerk bij de gemeente Weert!”

Volg nieuws uit jouw gemeente via Facebook

De Limburger heeft voor alle 31 gemeenten een eigen Facebookgroep met het laatste plaatselijke nieuws.

> Neem een kijkje