Runningblinddag in teken van inspanning, ontspanning en ontmoeting

Print
Runningblinddag in teken van inspanning, ontspanning en ontmoeting

De jaarlijkse Runningblinddag strijkt dit jaar neer in Helden, waar ze aansluiten bij Rundje Koeberg Extra. Afbeelding: Runningblind Noord-Limburg

Helden -

Een groep bijzondere hardlopers uit heel Nederland is zondag 14 april aanwezig bij Rundje Koeberg Extra. Het gaat namelijk om visueel beperkte hardlopers die aansluiten bij ’t rundje’ met hun Runningblinddag die één keer per jaar plaatsvindt. Dit jaar ligt de organisatie van deze dag in handen van Runningblind Noord-Limburg.

Een bijzonder tafereel is het wel. Slechtzienden en zelfs blinden hardlopend door bos, veld of over de weg. Uiteraard worden deze hardlopers vergezeld door een buddy die hun veilig over het te lopen parcours loodst. Eén van die buddy’s die zondag mede betrokken is bij de organisatie van de Runningblinddag, is hardlooptrainster Ine Jacobs uit Panningen. „We zijn binnen Atletiek Helden zo’n drie jaar geleden geïnspireerd geraakt voor de oprichting van Runningblind Noord-Limburg door ons lid Max Vrenken uit Maasbree. Max werd langzaam blind en zijn ouders vroegen of er mogelijkheden waren om Max toch te laten sporten. Omdat we geen aparte vereniging wilden oprichten, hebben we er een onderdeel binnen de atletiekvereniging van gemaakt.” Inmiddels telt de groep vijf leden, waarvan twee jeugdleden en drie volwassenen, uit een brede regio. „We hebben natuurlijk een groepje vrijwillige buddy’s die de hardlopers tijdens trainingen en wedstrijden begeleidt.” Om te leren hoe je met een visueel beperkte hardloper rent, hebben de vrijwilligers een workshop gevolgd aan de Blindenschool Visio Onderwijs in Grave. ”Hier kregen we nuttige tips en hebben we zelf ervaren hoe het is om blind te rennen. Het eerste wat me opviel is dat zodra het zicht beperkt wordt, je langzamer gaat bewegen. Je wordt namelijk automatisch voorzichtiger. Als buddy neem je een visueel beperkte hardloper mee aan een lintje. Je moet als begeleider sneller kunnen rennen omdat je moet kijken en opletten voor twee. Daarnaast moet je tijdens het rennen ook kunnen communiceren. Bijvoorbeeld als er een obstakel komt of een oneffenheid in de weg. Zeker bij wedstrijden of trainingen buiten de veilige ring van een atletiekbaan. Een goede conditie is dus wel een vereiste. Maar ik vind het persoonlijk vooral ook leuk om te doen”, aldus Ine. „Een echte aanrader voor iemand die graag rent en iets voor een ander wil betekenen.”

Jaarlijks wordt er dus een speciale dag georganiseerd voor alle Runningblindverenigingen uit Nederland. „Het is geen wedstrijd. Er is dus geen tijdsregistratie en er zijn geen prestatieprijzen”, legt Ine uit. „Het gaat puur om het meedoen.” Inmiddels heeft de organisatie ruim negentig aanmeldingen uit heel Nederland mogen ontvangen. Ze sluiten aan bij Rundje Koeberg Extra die deze feestelijk dag uitpakt met hun tiende jaarlijkse dagwandeltocht met extra lange afstanden. Maar hanteren ook dezelfde principes: inspanning, ontspanning en ontmoeting. In de ochtenduren rennen of wandelen de deelnemers vanuit Kerkeböske speciale routes met aanpassingen. Na de gezamenlijke lunch is er nog een quiz met aansluitend een gezellig samenzijn voor de deelnemers aan de Runningblinddag. „Hoewel je er normaal gesproken bij een vereniging naar streeft om het aantal leden uit te breiden, ligt dat bij deze groep natuurlijk anders. Je wenst tenslotte niemand een beperking toe. Maar mensen die ermee geconfronteerd worden, hebben hierdoor wel de mogelijkheid om op eigen niveau te sporten. Iets wat voor deze groep geen vanzelfsprekendheid is. Daar denken we als Atletiek Helden graag in mee,” besluit Ine. Meer info: www.atletiekhelden.nl