Van der Poel: ben maar begonnen te sprinten

Print
Van der Poel: ben maar begonnen te sprinten

Afbeelding: Johannes Timmermans

Hevig geëmotioneerd lag Mathieu van der Poel zondag in Vilt op de grond nadat hij de Amstel Gold Race had gewonnen.

De 24-jarige wereldkampioen veldrijden rondde een spectaculair voorjaar op de weg af met een zege, die zelfs het wonderkind niet meer had verwacht. ,,Ik dacht dat we voor de derde plaats reden’’, vertelde hij over de achtervolging op de koplopers Julian Alaphilippe en Jakob Fuglsang, die om de winst leken te gaan sprinten.

Geen woorden

Maar nadat eerst Michal Kwiatkowski het tweetal had bijgehaald dook opeens de Nederlands kampioen met de inmiddels kenmerkende witte broek op. ,,Het is ongelooflijk, ik heb er geen woorden voor. Opeens zag ik dat we er kort achter reden, toen ben ik op 400 meter voor de streep maar gaan sprinten.’’

Lees ook: Mathieu van der Poel wint Amstel Gold Race na bizarre finale

Van der Poel had nota bene zelf het gat dicht gereden, met een kleine groepje in zijn wiel. ,,Maar niemand wist nog waar we zaten, wat de verschillen waren. In onze groep dacht niemand nog aan winnen.’’

Van der Poel: ben maar begonnen te sprinten
Foto: Johannes Timmermans

Bij zijn vroege aanval, op 43 kilometer voor de streep op de Gulperberg, ging het nog mis. ,,Ik had gehoopt dat er een mooi groepje zou meespringen, maar ik had alleen een Spanjaard (Gorka Izagirre) mee en die wilde niet rijden.’’

Lees ook: Pa Van der Poel: Woordenboek Mathieu telt maar één woord

In de slotfase, met enkele duo’s vooruit, kwam Van der Poel steeds dichter bij de kop van de koers. ,,We raapten de ene na de andere renner op. Maar ik had echt niet gedacht dat het tot de eerste plaats zou leiden. Ik wilde gewoon zo ver mogelijk zien te komen.’’

Het was een lastige koers, vooral door de warmte. ,,Ik voelde me in het begin ook niet zo goed, zag grote namen ook passen. Het doet me deugd dat het met de lengte van de koersen steeds beter gaat na Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen.’’

Van der Poel: ben maar begonnen te sprinten
Foto: Johannes Timmermans Fotografie

Hij werd de eerste Nederlandse winnaar sinds Erik Dekker in 2001 en volgt zijn vader Adrie op, die in 1990 de Nederlandse klassieker won.

,,Fantastisch”, zei Van der Poel senior. ,,Ik dacht nog, wat een mafkees.” De zoon won woensdag de Brabantse Pijl, waar vader Adrie ook al op de erelijst staat. ,,Ik heb mezelf wel gerealiseerd dat hij een unieke reeks heeft neergezet, maar ik denk dat hij het zelf niet beseft”, aldus Adrie.