Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

Hemelbestormer Van der Poel: ‘Voor het eerst kan ik niet geloven wat er gebeurd is’

Hemelbestormer Van der Poel: ‘Voor het eerst kan ik niet geloven wat er gebeurd is’

Afbeelding: Johannes Timmermans Fotografie

Heeft een wielerkoers op Nederlandse bodem ooit zoveel verwondering en bewondering losgemaakt als de Amstel Gold Race van 2019? Op Paaszondag, onder een strakblauwe hemel, verrijst in de Limburgse heuvels definitief de nieuwe held van het moderne wielrennen. Als een rockster wordt Mathieu van der Poel aan de finish in Vilt door duizenden wielerfans bejubeld na zijn ongekende jump in de laatste honderden meters, waarin hij al zijn concurrenten voorbij sprint.

De emoties zijn groot, zo niet enorm, na de eerste Nederlandse overwinning in de Amstel Gold Race in achttien jaar. Van der Poel – 24 jaar pas - wordt bedolven onder de camera’s en gaat languit op het asfalt liggen, amper beseffend dat hij een huzarenstuk uit een Merckxiaans tijdperk heeft geleverd. Leo van Vliet, de koersdirecteur die jarenlang van alles heeft geprobeerd om ‘zijn’ wedstrijd zo spannend en aantrekkelijk mogelijk te maken, vliegt hem als een klein kind om de nek terwijl hij zijn ...