Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

Elf meter lange oerwalvis zwom in Limburg in zee

De evolutionaire ontwikkeling van de walvisachtige in beeld. Boven: beeld uit de BBC-documentaire ‘Walking with beasts’. Afbeelding: J.G.M. Thewissen/NEOMED

Maastricht / Itteren -

Hij was elf meter lang en zwom in de subtropische zee die Limburg ooit overspoelde: de oerwalvis. Een expositie in het Natuurhistorisch Museum in Maastricht belicht de evolutie van het uitzonderlijke dier. Hoe een parmantig hertje een zeemonster werd.

In één oogopslag wist hij dat het iets exceptioneels was. Onooglijke broze botfragmenten leken het, maar voor hem een sensatie. „Het kon walvismateriaal zijn of zeekoe. Ik realiseerde me dat dit in elk geval van een zoogdier was en dus van een uitermate grote zeldzaamheid.” Het was een miezerige dag in 1979 dat conservator Lex Meijer van het ­Natuurhistorisch Museum in Maastricht naar de ENCI-groeve was geroepen, waar de beroemde geoloog Werner Felder ‘iets’ had gevonden. Samen met diens broer Sjeuf ...