Eerste stad trekt zich terug: Leeuwarden niet langer kandidaat voor Songfestival

Print
Eerste stad trekt zich terug: Leeuwarden niet langer kandidaat voor Songfestival

Duncan Laurence won voor Nederland het Songfestival. Afbeelding: ANP Kippa

Maastricht / Itteren -

Leeuwarden is niet langer kandidaat om het Eurovisie Songfestival van 2020 te organiseren. Dat laat de gemeente weten aan het AD. Het plafond van de beoogde locatie – het WTC Expo in de stad – is te laag voor het internationale evenement. Volgens Leeuwarden is het niet realistisch om dit op korte termijn aan te passen.

,,We wisten al vanaf het begin dat de hoogte van het WTC Expo mogelijk een bottleneck zou zijn’’, zegt de Leeuwardse wethouder Sjoerd Feitsma van Cultuur. ,,Maar de kans om een Eurovisie Songfestival naar je stad te halen laat je niet zomaar aan je voorbij gaan. Daarom hebben we ons vol overtuiging kandidaat gesteld.’’

Lees ook: Giel Beelen: ‘Songfestival 2020 naar Maastricht’

Dak te hoog

Al voordat de NPO op 12 juni zijn programma van eisen aan de kandidaat-steden stuurde is onderzocht of het dak op tijd voor het Eurovisie Songfestival kon worden verhoogd. Dat bleek afgelopen weekend uiteindelijk niet realistisch. ,,Jammer natuurlijk’’, zegt Feitsma. ,,Vooral omdat de hoogte van de zaal eigenlijk de enige vereiste is waaraan we niet kunnen voldoen. We hadden er het volste vertrouwen in dat we de organisatie verder aankonden.’’

Maastricht nog in de race

Leeuwarden wil nu bekijken of er in mei 2020 een plek in de stad kan worden ingericht waar duizenden fans het Eurovisie Songfestival via een livestream kunnen volgen. Hierover nemen Leeuwarden en de provincie later deze week contact op met de NPO. De steden die nu nog in de race zijn voor het Songfestival zijn Amsterdam, Utrecht, Arnhem, Den Bosch, Maastricht, Breda, Den Haag en Rotterdam.