Fatima Huis Weert biedt Eritrese orthodoxen onderkomen aan

Print
Fatima Huis Weert biedt Eritrese orthodoxen onderkomen aan

Eritrese orthodoxen in het te klein geworden kerkgebouw aan de Fazantlaan in Eindhoven Afbeelding: diaken Philemon Okbay van de Tewahedo kerk

Laar / Weert / Altweerterheide / Stramproy / Tungelroy / Swartbroek / Ospel / Merum / Swalmen / Roermond / Asenray / Boukoul / Einde / Herten / Ool / Asselt / Maastricht / Itteren / Vissersweert -

Een groep van zeker 200 Eritrese orthodoxen wijkt wegens ruimtegebrek in Eindhoven uit naar het Fatima Huis in Weert. Daar gaan ze vanaf zondag elke week hun geloof belijden.

De Eritrese gelovigen komen uit de regio Eindhoven en omliggende gemeenten maar ook Maastricht en Roermond en zijn lid van de Eritrees-orthodoxe Tewahedo-kerk. De liturgische taal is Ge’ez en in deze taal staat Tewahedo voor ‘een wezen dat een eenheid vormt’. De Tewahedo-kerk is nauw verwant aan de koptisch-orthodoxe kerk waar ze oorspronkelijk van afstamt. In Eindhoven huisde de Eritrees-orthodoxe gemeenschap sinds 2015 in de voormalige Antonius van Paduakerk maar het onderkomen daar is door de groei van de gemeenschap te klein geworden. Daarom kunnen de Eritrese gelovigen vanaf zondag tegen een geringe vergoeding voor stroom en water in het Fatima Huis in Weert terecht. „We zijn blij dat we nu naar Weert kunnen”, vertelt diaken Philemon Okbay (30) die in 2013 naar Nederland vluchtte en nu in Veghel woont. „Voor de meeste mensen die onze kerk bezoeken, ligt Eindhoven centraal maar daar is geen geschikte plek.” De eerste dienst is zondag en duurt van 9.00 tot 12.00 uur. Daarna zijn vanaf 12.15 uur wijkbewoners welkom om kennis te maken met de Eritrese gemeenschap.

Fatima Huis Weert biedt Eritrese orthodoxen onderkomen aan
Priester Philemon (links) van de Tewahedo-kerk en beheerder Piet van Velthoven (rechts) in het Fatima Huis in Weert tijdens de ondertekening van de gebruikersovereenkomst in juni. Foto: Fatima Huis

De kerk in de wijk Fatima raakte in verval nadat het gebouw na de zomer van 2011 aan de eredienst is onttrokken. In maart 2014 is het kerkgebouw aangekocht door de familie Hendrix uit Ospel en stevig gerestaureerd. Als Fatima Huis wordt de voormalige kerk nu gebruikt voor maatschappelijke doeleinden. „Het bisdom Roermond heeft enthousiast gereageerd en de bisschop van Roermond en zijn pastorale team heeft de leiding van de Eritrese kerk uitgenodigd voor een kennismakingsgesprek”, laat een woordvoerder van eigenaar en rentmeester Hendrix weten. Met de inkomsten van de bed & breakfast in de voormalige pastorie van de kerk wordt het onderhoud van het Fatima Huis bekostigd.

Fatima Huis Weert biedt Eritrese orthodoxen onderkomen aan
Eritrees-orthodoxe dienst in een voormalig kerkgebouw in Eindhoven. Foto: diaken Philemon Okbay van de Tewahedo-kerk

Na Syriërs hebben Eritreeërs in Nederland het vaakst asiel aangevraagd: begin vorig jaar stonden 15.000 Eritreeërs ingeschreven in de Nederlandse bevolkingsadministratie. Ongeveer de helft van de bevolking van Eritrea (zo’n 6 miljoen inwoners) is moslim, de andere helft Eritrees-orthodox. Met name jonge Eritrese statushouders in Nederland gaan regelmatig naar de kerk. Dat versterkt de sociale cohesie en is de meest laagdrempelige manier om de verwerking van trauma’s te ondersteunen, meldt het Sociaal en Cultureel Planbureau (SCP) in november 2018 in haar rapport over de Eritrese statushouders in Nederland. Ze hebben vaak weinig tot geen controle over hun eigen leven of dat van hun dierbaren, stelt het SCP. „Deze hulpeloosheid vertaalt zich in een grote devotie: de controle ligt bij God.”