Na een verbouwing van een jaar krijgt het een nieuwe bestemming: het biedt onderdak aan de Venlose nevenvestiging van de Universiteit Maastricht. De staf is al verhuisd, onder wie decaan Aalt Bast. „Het voelt goed”, zegt hij. Bijzonder is dat het universiteitsgebouw ook huisvesting biedt aan 28 eerstejaarsstudenten, via studio’s op de bovenverdieping.

Bast is blij dat de universiteit zich niet langer hoeft te behelpen met een verbouwde villa en een vroeger museum. De gebouwen werden ook te krap voor de studenten. Desalniettemin is de populatie gestegen naar driehonderd, en de decaan verwacht dat het aantal studenten mede door het mooie pand in hartje Venlo de komende jaren gestaag verder groeit.